nieuwsBoy Scouts of America

95.000 klachten over seksueel misbruik bij Amerikaanse scouting

Zo'n 95 duizend Amerikanen hebben verklaard als kind te zijn misbruikt in hun tijd bij de Boy Scouts of America (BSA), de grootste scoutingorganisatie van het land. 

Seksueel misbruik was ‘een onuitgesproken norm’ in de Boy Scouts of America, volgens een advocaat van de slachtoffers.Beeld AP

De klachten zijn ontvangen door een schadevergoedingsfonds dat naar aanleiding van eerdere beschuldigingen van misbruik is opgezet. Maandagavond was de deadline voor inzendingen. 

‘Het is met afstand het grootste misbruikschandaal in de Verenigde Staten', zegt Paul Moses, een advocaat die optreedt namens meerdere slachtoffers. Zijn collega Andrew van Arsdale benadrukt dat het cijfer zelfs het aantal klachten over misbruik bij de katholieke kerk overstijgt. ‘Dat waren voor zover wij weten wereldwijd 11 duizend.’ 

De kwestie van misbruik bij de BSA speelt al jaren - in februari van dit jaar vroeg de organisatie zelfs faillissement aan onder het gewicht van het groeiend aantal schadeclaims. In een statement aan de rechter verklaarde de organisatie dat op dat moment werd gedacht dat het ging om 7.800 voormalige leiders die 12.000 kinderen hadden misbruikt sinds eind jaren ‘40. 

Een onuitgesproken norm

Advocaat Van Arsdale en collega's spraken de afgelopen anderhalf jaar duizenden mogelijke slachtoffers. Seksueel misbruik was ‘een onuitgesproken norm’ in de BSA, zegt de advocaat in een verklaring. ‘Wat we horen is dat het onderdeel van een soort overgangsritueel was, waarbij kinderen bepaalde taken moesten uitvoeren om hun merit badges (een soort speciale medailles) te verdienen.’

De Boy Scouts of America is opgericht in 1910 en telt ongeveer 2,2 miljoen leden tussen de 5 en 21 jaar oud. ‘Wij zijn ontzet over het aantal mensen dat heeft geleden onder het misbruik dat heeft plaatsgevonden bij de Scouts en geraakt door de moed van hen die het stilzwijgen hebben doorbroken’, stelt Boy Scouts of America (BSA) in een reactie op het nieuws. 

februari 2020: Boy Scouts of America vraagt faillissement aan om duizenden schadeclaims wegens seksueel misbruik te overleven

Meer over