91 Nederlandse paralympiërs in Londen

JOHN VOLKERS

De Paralympische Spelen van Londen 2012 beginnen op woensdag 29 augustus en duren tot zondag 9 september.

In 1960 vonden de rolstoelspelen van Guttman, voor mensen met een rugaandoening, een verbinding met de Olympische Spelen. Dat was in Rome, waar direct na de 'echte' Spelen 400 rolstoelers uit 23 landen hun sport bedreven.

De Paralympische Spelen werden In 1988 per reglement gekoppeld aan de Olympische Spelen. Vanaf toen moet de olympische gaststad ook de paralympiërs ontvangen. In 1980 organiseerde Arnhem bijvoorbeeld nog de Paralympische Spelen, omdat Moskou dat evenement de deur weigerde.

Het toernooi is enorm gegroeid. Van een sport voor mensen met een paraplegie (twee verlamde benen) is het een evenement geworden voor mensen met tal van handicaps: een visuele beperking, hersenaandoening, amputatie, gebondenheid aan een rolstoel, spasmen, cerebrale parese, verlamming en verstandelijke beperking.

Doven (Deaflympics) en verstandelijk gehandicapten (Special Olympics) hebben hun eigen toernooien.

De Paralympische Spelen van Londen tellen 21 sporten. De spectaculairste onderdelen zijn rolstoelrugby (murderball) en rolstoelbasketbal. Boccia (een soort petanque) en goalbal zijn de exoten. Atletiek en zwemmen brengen de grootste deelnemersvelden voort.

Nederland is met een ploeg van 91 paralympiërs afgereisd naar Londen. De chef de mission is André Cats, ex-bondscoach zwemmen. Hij mikt met zijn team op de verbetering van het resultaat van Peking 2008. Daar haalde Nederland 22 medailles (5 keer goud, 10 keer zilver, 7 keer brons). Dat was toen goed voor de 19de plaats in het landenklassement.

undefined

Meer over