nieuws5 keer levenslang

5 keer levenslang voor aanslagpleger op oud-premier Hariri, maar de gevangenis gaat hij (waarschijnlijk) niet in

Het Libanontribunaal heeft een lid van Hezbollah veroordeeld tot vijf keer levenslang gevangenisstraf voor de dodelijke aanslag op oud-premier Rafik Hariri in 2005.

Rechters Janet Nosworthy (linksboven) en David Re (rechtsboven) voor aanvang van de zitting waarbij de strafmaat werd bepaald voor Salim A.. Beeld ANP
Rechters Janet Nosworthy (linksboven) en David Re (rechtsboven) voor aanvang van de zitting waarbij de strafmaat werd bepaald voor Salim A..Beeld ANP

Volgens het Libanontribunaal, dat hoofdkwartier houdt in het Nederlandse Leidschendam, speelde Hezbollahlid Salim A. (67) een ‘centrale rol’ in de aanslag op het konvooi van oud-premier Hariri. Het lijkt onwaarschijnlijk dat A., een voormalige medewerker van de Libanese burgerbescherming, zijn straf daadwerkelijk zal uitzitten: hij is al jaren spoorloos. Hezbollah heeft verklaard hem nooit te zullen uitleveren.

In augustus werd A. al schuldig bevonden in de zaak rond de aanslag op Hariri. Drie andere verdachten zijn toen vrijgesproken. De Libanese ex-premier en 21 andere slachtoffers werden gedood door een zware autobom die afging in het centrum van de Libanese hoofdstad Beiroet. A. onderhield vlak voor de explosie contact met andere daders via een netwerk van mobiele telefoons dat na de aanslag op stil ging.

Bij de strafoplegging gaat het Libanontribunaal ervan uit dat het ‘zeer waarschijnlijk’ is dat de aanslag is georganiseerd met behulp van een buitenlandse overheid. ‘De staat die het meeste belang had bij de aanslag, was Syrië.’ Hariri, een miljardair en vooraanstaand politicus, gold als bedreiging voor de belangen van Iran en het bewind van de familie Al Assad in Syrië. Hoewel A. lid was van Hezbollah, is Hezbollah als organisatie niet vervolgd voor de aanslag.

Triomf

A. kan tegen de veroordeling in hoger beroep. Het is echter onduidelijk in welke vorm het Libanontribunaal zal voortbestaan. Begin deze maand onthulde de Libanese krant Al Akhbar dat er zorgen zijn over de financiering van het tribunaal, dat tot nu toe al zeker 600 miljoen dollar heeft gekost. Libanon, dat jaarlijks bijna de helft van de kosten op zich neemt, is in feite failliet.

De instelling van het tribunaal, een VN-orgaan, gold bij de opening vijftien jaar geleden als een triomf voor de internationale strafrechtsspraak: dit is het eerste internationale tribunaal dat zich specifiek richt op een terroristisch misdrijf.

Geen van de verdachten is ooit daadwerkelijk in het beklaagdenbankje verschenen. Het gehele proces vond in absentia plaats, dus in hun afwezigheid. De dader die daadwerkelijk de autobom detoneerde, kwam om tijdens de explosie. Het is niet gelukt om zijn identiteit vast te stellen. Bij de strafoplegging van A. wees het tribunaal erop dat veel nabestaanden en overlevenden van de aanslag nog steeds wachten op schadevergoeding van de Libanese overheid.

Meer over