WeekendgidsAlice Cooper

Weekendgids Alice Cooper, grootmeester van gruwel en geweld: ‘Golf is een van de leukste dingen in mijn bestaan’

null Beeld Jenny Risher
Beeld Jenny Risher

Hij mag dan bekendstaan als de grootvader van de shockrock, naast het podium is Alice Cooper lang zo angstaanjagend niet. In zijn vrije tijd staat hij bijna elke dag op de golfbaan. En vooruit, af en toe schiet hij zijn pistool leeg in de woestijn, gewoon omdat het kan.

Het rockmonster is bijzonder aimabel. Als je hem vraagt of hij liever met mister Furnier of met mister Cooper aangesproken wenst te worden, antwoordt Alice Cooper: ‘Zeg maar Coop, dat doet iedereen.’

Hij weet het. Hij hoort het van mensen als ze hem voor het eerst off stage ontmoeten. ‘Ze zeggen: je lijkt totaal niet op de Alice Cooper van het podium.’ Zo vriendelijk, zo benaderbaar.

Terwijl Vincent Furnier alias Alice Cooper meer dan vijftig jaar het kwaad in rockmuziek belichaamt. De man van klassiekers als School’s Out en Halo of Flies, beide gebeiteld in de Top 2000 Aller Tijden, is ook de grootvader van shockrock. Ozzy Osbourne die in 1982 op het podium het hoofd van een vleermuis afbeet? Peanuts! In 1969 was er op het Toronto Rock‘n’roll Revival Festival al een incident met een kip, een maniakale rockgod en door razernij bevangen fans. Een van die drie heeft het concert niet overleefd.

Als grootmeester van gruwel en geweld doopte Cooper als eerste, voor Kiss, de podia in nepbloed, scheurde babypoppen aan stukken en zette zijn dood spectaculair in scène. Soms maakte de guillotine er een einde aan, soms de elektrische stoel.

Cooper: ‘Er bestonden al zoveel helden in de rock-’n-roll. Het leek me leuker om een slechterik neer te zetten. Eén die niet alleen angstaanjagend was, maar ook grappig. Verwaand, maar ook sexy.’

Furnier heeft zelfs in 1975 officieel de naam Alice Cooper aangenomen, ook om juridisch gesteggel te voorkomen over het gebruik van die naam. Alice Cooper was in eerste instantie de naam van Coopers band.

Nu heeft hij zijn 21ste solo-album Detroit Stories uitgebracht. Precies vijftig jaar na het doorbraakalbum Love It to Death waarop Alice Cooper, toen nog de band, met topproducer Bob Ezrin in Detroit zijn draai had gevonden.

Maar Detroit Stories was helemaal niet gepland als jubileumalbum, zegt hij. ‘Dat is puur toeval. Ik wilde een ouderwets hardrockalbum maken en Detroit is de bakermat van hardrock. Mijn band en ik komen ervandaan, Iggy Pop and the Stooges, MC5, Bob Seger. Dus ik stelde voor om het album daar te schrijven en daar op te nemen met alleen maar muzikanten uit Detroit.’

Wayne Kramer, gitarist van MC5 doet mee, sessiegitarist Steve Hunter, een paar originele leden van de band Alice Cooper en zelfs Sister Sledge zingt een moppie mee. Het resultaat is een staalkaart van Amerikaanse gitaarrock. Een degelijk en beproefd menu van rock-’n-roll comfort food.

Alice is still going strong. Voor iemand die duizenden keren op het podium is gestorven, is het rockicoon – 73 jaar en voor corona nog volop on tour – opmerkelijk fit.

null Beeld Jenny Risher
Beeld Jenny Risher

‘Ik ben zo’n veertig jaar geleden afgekickt van alcohol en drugs. Ik heb nooit sigaretten gerookt. Ik ben al 45 jaar gelukkig getrouwd en voel me spiritueel zeker in het christelijke geloof.’

Mick Jagger, vijf jaar ouder dan hij, is voor hem het prototype rockster op leeftijd; het nastrevenswaardige bejaarde podiumbeest.

Cooper: ‘Die man doet nog shows van drie uur alsof het niets is. Ik zie mezelf in dezelfde categorie. Ik kan nog vijf shows per week doen, terwijl de meeste gasten van mijn leeftijd niet verder komen dan twee.’

Alice Cooper kan alles nog. Of nou ja, bijna alles.

‘Het is onmogelijk om het publiek tegenwoordig te shockeren. De realiteit zoals die nu op tv en op het net verschijnt is veel shockerender dan wat ik op het podium neerzet. Wat nog wel kan, is je publiek entertainen. Waar mensen begin jaren zeventig nog door geshockeerd raakten is theatraal entertainment geworden, spookhuishorror. De guillotine, de dwangbuis, het is wat van Alice wordt verwacht. Het is wat-ie het beste doet.’

Horror

Salem’s Lot

‘Tobe Hooper, die later de kaskraker Poltergeist regisseerde, verfilmde in 1979 Stephen Kings boek Salem’s Lot. Een van de beste horror-tv-series aller tijden en niemand die hem kent. David Soul, die van Starsky & Hutch, speelt een schrijver die naar zijn geboortestad terugkeert en ontdekt dat mensen daar veranderen in vampieren. Het heeft iets te maken met Marsten House, een spookachtig huis op een heuvel, waar niemand in durft te gaan. De film speelt briljant met spanning, verwachting en het inlossen daarvan. De eigenaar van Marsten House is ene Kurt Barlow, een vampier die je pas op driekwart van de film krijgt te zien. Maar als-ie dan eindelijk zijn entree maakt is het niet minder dan angstaanjagend. Beste vampier ooit.’

Modeontwerper

John Varvatos

John Varvatos Beeld WireImage
John VarvatosBeeld WireImage

‘Toevallig wéér iemand uit Detroit. Je kunt het ook een beetje zien. Zijn kleren die een simpele, haast rechttoe-rechtaan elegantie uitstralen, hebben altijd ook iets rock-’n-roll-achtigs. Die jasjes en broeken kun je zo op het podium dragen. Ik heb nog model gestaan in een van zijn reclamecampagnes, net als Iggy. Varvatos heeft ooit gezegd dat zijn obsessie met rock ervoor zorgde dat hij de mode inging. Hij heeft zelf een winkel in New York waar vroeger de legendarische kleine rockclub CBGB zat en zijn eigen platenlabel John Varvatos Records.

Radioprogramma

Little Steven’s Underground Garage

‘Yep, da’s de Little Steven van Bruce Springsteens E Street Band. Hij doet wekelijks een show op FM Radio die in zo’n beetje alle grote steden in Amerika is te ontvangen. Het is zo goed omdat Steven alles door elkaar draait, van punk tot classic rock tot powerpop tot meidenbands en Motown. Steven vindt dat rockmuziek zich altijd heeft ontwikkeld in een continue stroom. Radioshows opdelen naar het soort muziek van één bepaald tijdvak, de jaren zestig of de jaren zeventig, vindt hij onnatuurlijk en beperkend. Liever laat hij een bepaalde act horen, dan de bands door wie die is beïnvloed en vervolgens de bands die zij op hun beurt hebben beïnvloed. Dat allemaal in een twee uur durende show. Elk radiostation zou zo moeten zijn.’

Auto

Aston Martin

null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

‘Maar dan niet de nieuwe ­modellen. Ik hou meer van die van rond 2005, de Vantage. Yep, ik heb er ook een. Ze zijn compact met die slanke soepelheid die een auto sexy maakt. Maar die oude James Bond-modellen vind ik ook heel cool. Auto’s zitten in mijn dna. Detroit was natuurlijk Motorcity, het centrum van de auto-industrie. Mijn vader was verkoper van tweedehandsauto­’s. Als kind zat ik in de tekenles al auto’s te ontwerpen. Welke auto’s ik heb? Even kijken, een paar Ford ­Mustangs, een Studebaker, een Dodge Challenger, een Maserati en... ik weet het niet zo direct uit mijn hoofd. Ik denk zo’n twintig in totaal.’

Pistool

Walther PPK

null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

‘Hier in Arizona mag je in de woestijn oefeningen doen met je vuurwapens. Schieten op blikjes, dat werk. De Walther PPK is een handig ding en als persoonlijk wapen ook gewild. Omdat hij zo compact is kun je hem makkelijk met je meedragen. Hij schijnt daarom hét vuurwapen te zijn voor spionnen, en dus ook het wapen van de ultieme spion James Bond. Maar er wordt ook beweerd dat de Walther Polizei Pistole Kriminalmodell het pistool was waarmee Hitler zelfmoord heeft gepleegd. Zo’n Duits wapen werd in het Europa na de Tweede Wereldoorlog niet echt populair. Hier wel.’

Kunstenaar

Salvador Dalí

‘Ik heb nog met hem gewerkt. In 1973 wilde hij iets met een jonge controversiële muzikant, dus kwam ik in the picture. Ik moest model zitten voor een holografisch portret met als titel First Cylindric Chromo-Hologram Portrait of Alice Cooper’s Brain. Het werd mijn vreemdste ontmoeting ooit. Dalí leek meer een verzonnen personage dan een mens van vlees en bloed. Alles om hem heen was theatraal en hij was, net als zijn schilderijen, totaal bizar. Kwam hij in een zilverwit gewaad met een entourage van androgyne nimfen naar het St. Regis Hotel in New York, waar we onze eerste ontmoeting hadden. Bij binnenkomst zei hij pontificaal: ‘The Dalí is here!’

Ik ken hem verder helemaal niet goed hoor. Ik kon geen behoorlijk gesprek met hem voeren, want hij sprak één woord in het Spaans, dan een woord Italiaans, dan weer in het Frans en dan in het Engels. Ik begreep er maar de helft van. Maar ik vond hem alleen al geweldig omdat de man zo bizar was.’

Tv-show

Ghost Adventures

‘Da’s die tv-show waar een team onderzoekers op plekken in Amerika, waar onverklaarbare griezelige dingen gebeuren, op zoek gaat naar paranormale verschijnselen en geesten. Dolle pret om naar te kijken. Nee, ik geloof niet per se in geesten. Ik geloof wel dat er demonen en engelen zijn. Wat voor mij de aantrekkingskracht is van het programma, zijn de makers zelf. Het is hilarisch om te zien hoe die gasten soms doodsangsten uitstaan.’

Hobby

Golf

Alice Cooper op de golfbaan in 1975. Beeld Redferns
Alice Cooper op de golfbaan in 1975.Beeld Redferns

‘Zes keer per week, nooit op zondag, vaste prik. Golf is een van de leukste dingen in mijn bestaan. Daarom heb ik mijn memoires ook Alice Cooper, Golf Monster genoemd. Toen ik bijna veertig jaar geleden stopte met alcohol en met golfen begon, heb ik gezegd dat ik de ene verslaving voor de andere heb ingeruild. En dat is waar. Een afkickend alcoholist moet iets om handen hebben om niet de hele tijd aan drank te denken. Dus in mijn eerste golfjaar speelde ik 36 holes per dag, elke dag. Dat was tien uur dagelijks. Met dezelfde routinematige discipline als naar je werk gaan, maar dan leuker. Ik kan makkelijk vijf jaar lang op dezelfde golfbaan spelen zonder dat het me verveelt. Ik heb al zoveel golfbanen gezien. Thuis golf ik bij de Phoenix Country Club, maar ik neem ook altijd mijn golfclubs mee op tour en sla een balletje als ik daar de gelegenheid voor heb. Golfen en optreden blijf ik beide tot mijn einde doen.’

CV Alice Cooper

4 februari 1948 Geboren als Vincent Furnier in Detroit

1968 Eerste versie van de band Alice Cooper

1969 Tijdens een concert verschijnt een kip op het ­podium. In de veronderstelling dat het dier kan vliegen, gooit Cooper de kip het publiek in. Daar wordt het beest in stukken gescheurd

1971 Album Love It to Death

1972 Album School’s Out, meer dan 1 miljoen stuks verkocht. De single een wereldwijde hit en rockklassieker

1973 Halo of Flies top-10-hit in Nederland. Billion Dollar Babies is commercieel succes, maar de druk van het constant touren eist zijn tol en de band gaat uit elkaar

1975 Solodebuut Welcome To My Nightmare

1977 Opgenomen in verband met zijn ­alcoholverslaving

1983 Opgenomen vanwege drankverslaving en ­levercirrose

1986 Album ­Constrictor

1994 Album The Last Temptation

2004 Radioshow, Nights with Alice Cooper

2011 Als band opgenomen in de Rock ’n Roll Hall of Fame

2015 Begint een hobbybandje, Hollywood Vampires, met Johnny Depp en Joe Perry

2021 Album Detroit Stories

Alice Cooper is 45 jaar getrouwd met danseres Sheryl Goddard, ze wonen in Phoenix, Arizona. Ze hebben drie kinderen, dochters Sonora en Calico en zoon Dasshiell.

Meer over