Skater: 'We werden de dood ingestuurd'

Bij een massale valpartij in de IJtunnel in Amsterdam zijn zondag zestig skaters gewond geraakt. Ongeveer tien van hen zijn er ernstig aan toe....

De skatetocht was een onderdeel van de Dam-tot-Damloop, een populaire hardloopwedstrijd van Amsterdam naar Zaandam. Sinds twee jaar mogen ook rolschaatsers meedoen. Vorig jaar meldden zich 1500 deelnemers aan de start, dit jaar waren het er volgens de organisatie ruim 4000.

De valpartij deed zich voor kort na de start. Dan rijden de schaatsers naar beneden de IJtunnel in. 'Ze gaan bloedhard', zei Herman Pentermann van de Amsterdamse politie die de operatie in de tunnel leidde. 'Ik schat dat ze beneden wel tachtig kilometer per uur gaan.' De valpartij begon op het diepste punt. 'Het was de massaliteit van de groep', zegt Pentermann. 'Veel deelnemers zijn onervaren en kunnen niet goed remmen.'

Toen de weg eenmaal was geblokkeerd, was er geen houden meer aan. Op een gegeven moment vielen de deelnemers al voor ze de tunnel in reden. Pentermann: 'De IJtunnel lag vol met gewonden. Ik zag een jonge vrouw die met haar hoofd keihard tegen een stoeprand was geknald. Haar helm was haar redding. Anders was ze hartstikke dood geweest.' De meeste gewonden hadden botbreuken en gemene schaafwonden.

De politie gaat met de organisatie van het evenement overleggen. 'We hebben geleerd dat we in kleine groepjes moeten starten, met veel tussenruimte.' Toen de tunnel na ruim anderhalf uur weer vrij was, mochten de wachtende skaters in groepjes van 25 de tunnel in. Velen namen het zekere voor het onzekere en gingen te voet.

Ooggetuigen waren na de finish nog nauwelijks bekomen van de schrik. 'We gingen met vijftig, zestig kilometer per uur naar beneden. Als je je laat gaan, is er niks aan de hand, net als met skieën, maar sommige begonnen met de armen te zwaaien en klampten zich aan elkaar vast. Ik zag ze vallen', vertelt Jeroen de Kreek. Hij zat voorin en wist onbeschadigd boven te komen.

Talitha Hoppe zat er middenin. Ze is een flying nurse bij de wekelijks Friday Night Skate in Amsterdam. 'Iedereen begon te schreeuwen en te gillen dat ze niet konden remmen. Ik ben nog gestopt bij iemand, maar je kunt niks doen. Overal bloed. Ik ben doorgereden om hulp te halen. Verschrikkelijk was het.'

De Kreek, ook betrokken bij de Friday Night Skate was feller. 'Dit kan niet meer zo. We werden de dood ingestuurd. Wij laten

EHBO'ers meerijden. Hier was niemand te bekennen. We nemen maandag contact op met de organisatie om eens indringend met ze te overleggen.'

Het ongeval met de skaters stemt tot nadenken, zegt voorzitter B. Hassink van het organisatiecomité. Voordat hij iets over maatregelen kan zeggen, wil hij onderzoeken wat er is misgegaan. Hij denkt er niet aan te stoppen met de skeelertocht. 'Vorig jaar deden 1500 skeelers mee. Toen ging alles goed.'

Meer over