'Sarkozy kreeg vaak in de zijsalon discreet een envelop met geld'

Parijs Tijdens de vorige presidentscampagne, maar ook lang daarvoor, heeft Liliane Bettencourt herhaaldelijk geld gegeven aan Nicolas Sarkozy en Eric Woerth, penningmeester van de partij....

Dat heeft Claire T., de voormalige boekhoudster van Liliane Bettencourt verklaard tegen de Franse nieuwssite Mediapart. De boekhoudster, bij de Bettencourts met ruzie vertrokken, is ondervraagd door de politie.

Nicolas Sarkozy zou, in de tijd dat hij nog burgemeester van de Parijse voorstad Neuilly was, met zijn toenmalige echtgenote Cécilia vaak te gast zijn geweest bij de Bettencourts. ‘Dan werd hij even naar een zijsalon geroepen waar hem discreet een envelop werd overhandigd.’

‘Omdat beide Bettencourts hardhorend waren, en dus luid praatten, was het moeilijk niet te horen wat daar zoal besproken werd.’

De nieuwe verklaringen verzwakken verder de positie van de Franse president en vooral van Eric Woerth, diens minister van Arbeid. Woerth wordt verstrengeling van belangen verweten. Als minister van Financiën was hij een aantal jaren verantwoordelijk voor de belastingaanslagen van Bettencourt, als erfgename van L’Oréal de rijkste vrouw van Frankrijk. De komende jaren moet hij de pensioenherziening in goede banen leiden.

Intussen neemt de druk op Sarkozy toe om snel met een publieke verklaring te komen. Niet alleen de oppositie dringt daar op aan, ook fractieleider Jean-François Copé van de UMP en voormalig eerste minister Jean-Pierre Raffarin adviseren de president zijn landgenoten toe te spreken. De socialist Claude Bartalone zegt zich ernstige zorgen te maken over de ‘vervlechting van UMP en het grootkapitaal’. In elk geval heeft het ontslag van de staatssecretarissen Blanc en Joyandet de druk niet doen afnemen.

De president beperkt zich tot dusver tot omtrekkende bewegingen. Zo zei hij maandag dat hij hoopt dat ‘het land weer belangstelling krijgt voor de echte problemen, zoals gezondheid en economische groei, in plaats van deze obsessie met de eerste de beste kwaadsprekerij, die alleen als doel heeft te bevuilen’.

Meer over