Het Eeuwige LevenHero Muller (1938-2021)

Ruim dertig jaar was Hero Muller de vertolker van Koekiemonster uit Sesamstraat

De meeste faam verwierf acteur Hero Muller met zijn stem. ‘Hij kon als geen ander de verbeelding overbrengen.’

Hero Muller Beeld ANP
Hero MullerBeeld ANP

Als Hero Muller in de studio zat om de stem van Koekiemonster in te spreken, kon het zomaar gebeuren dat hij een pak koekjes liet aanrukken. ‘Het typeerde zijn gedrevenheid’, zegt stemacteur en regisseur Jan Nonhof, die veel met Muller samenwerkte. Alles om het gulzig smakkende geluid van het Sesamstraat-personage zo naturel mogelijk te laten klinken.

Muller gold als een veelzijdig acteur. Hij speelde in films als Keetje Tippel en Soldaat van Oranje, en in tv-series als Floris, Onderweg naar Morgen en Dokter Deen. Maar de meeste faam verwierf hij met zijn stem. ‘Als je een ouwe brompot nodig had, kwam je steevast bij hem uit’, zegt Nonhof. ‘Hij had een onovertroffen kerkklokkengeluid.’

Heere Muller, roepnaam Hero, groeide op in de Oranjebuurt in Groningen, als oudste zoon van een vertegenwoordiger van het bedrijf Staalimex. Hij studeerde aan het conservatorium in Den Haag en debuteerde in 1961 in de musical My Fair Lady. In dienst van de Avro legde hij zich toe op het maken van hoorspelen.

‘Die man is écht goed’

Muller leende zijn stem voor talloze tekenfilms. Zijn zoon Peter Paul, ook (stem)acteur, hoorde zijn vader weleens voorbij komen in een productie waarvoor hij ook moest inspreken. ‘Dan dacht ik: wauw, goed gedaan zeg. Die man is écht goed.’

Hero Muller was ook de stem in vele computerspellen, van de Sprookjesboom in de Efteling en van de commercial van wasmiddel Witte Reus, met de beroemde slogan: Wast een berg, kost een beetje.

Met Koekiemonster begon hij in 1976. Muller moest de Amerikaanse versie nasynchroniseren, maar gaf er zijn eigen invulling aan. Peter Paul: ‘Dat deed hij vanuit de beleving van een kind. Dat onderscheidde hem. Hij kon als geen ander de verbeelding overbrengen.’

Maatschappelijke ontwikkelingen zorgden ervoor dat Koekiemonster veranderde. Een paar jaar terug kreeg het beest een eigen eetkar, waarin hij ook gezond voedsel bereidde, omdat al die suiker niet goed is voor kinderen.

‘Een beetje geforceerd’, vindt zijn zoon. Maar het deed niets af aan het plezier waarmee zijn vader het werk deed. ‘Hij genoot ervan als mensen hem vroegen: uw stem komt me zo bekend voor, maar waarvan ook alweer?’

Niet te veel poeha

In de Groningse dramaserie Boven Wotter speelde Muller de rol van de oude mopperkont Sicco Oosterman. Op de set werd een beetje tegen hem opgekeken, hij was de landelijk bekende acteur.

‘Maar hij was direct innemend’, vertelt acteur Albert Secuur. ‘Hij vond het leuk om weer Gronings te praten. Dan riep hij met die bulderende stem: Albert, mien jong. Is der nog ’n lekker Indonesisch restaurant in de buurde?’

Twee jaar geleden speelde Secuur nog met Muller in de speelfilm Het Peerd van Ome Loeks. Hij kwakkelde toen al met zijn gezondheid en liep met een rollator. Vorig jaar kreeg hij de diagnose darmkanker. Na een bloeding in zijn darmen raakte hij in coma, waaruit hij acht dagen later ontwaakte. Hartfalen werd hem uiteindelijk fataal.

Muller overleed op 26 juli op 83-jarige leeftijd in zijn woonplaats Blaricum. Een bescheiden rouwadvertentie volstond, vond hij, en zijn crematie vond in besloten kring plaats. ‘Al te veel poeha, dat hoefde voor hem niet’, zegt Peter Paul.

Maar na de dood van zijn vader werd hij tot zijn verrassing gebeld door het ANP, waarna er postuums op de sites van NOS en RTL verschenen. ‘Hij had er eigenlijk stilletjes tussenuit willen piepen. Maar dit had hij toch wel erg leuk gevonden.’

Meer over