UitgelichtCheerleaders

Rondhuppelende vrolijkheid of onzekere meisjes vol make-up?

De Belgische fotograaf Eva Verbeeck zocht en vond de kwetsbaarheid van cheerleaders in Georgia.

null Beeld Eva Verbeeck
Beeld Eva Verbeeck

Het is de schuld van verslaggever Randall Sullivan dat ik bij het zien van vrolijk huppende cheerleaders meteen denk aan de gruwelijke moord op een cheerleader, in 1984 in Californië. Voor het Amerikaanse tijdschrift Rolling Stone reconstrueerde hij de dood van Kirsten Costas (15), onder de titel The Death of a Cheerleader.

null Beeld Eva Verbeeck
Beeld Eva Verbeeck

Dat een lid van deze juichbrigade, zo’n toonbeeld van onschuld, was omgelegd, typeerde een samenleving in verval - in de jaren tachtig in de Verenigde Staten. Als symbool van Amerikaanse hegemonie behoorden zij te ronken voor het lokale team, in korte rokjes, big smile, met veel kabaal - en zeker niet gevonden te worden in een plas bloed.

null Beeld Eva Verbeeck
Beeld Eva Verbeeck

Die kwetsbaarheid van de cheerleader, daar is de Belgische fotograaf Eva Verbeeck dus naar op zoek, los van deze bizarre geschiedenis. In de Amerikaanse staat Georgia vond ze talloze adolescente afgezanten die juichend en yellend opgaan voor de iconische status van American Beauty. Maar als ze even hun blijmoedige corset terzijde legden, werd Verbeeck onzekere meisjes gewaar, zich ongemakkelijk voelend door al die make-up en uitdagende poses.

null Beeld Eva Verbeeck
Beeld Eva Verbeeck

De hier afgebeelde meisjes uit Georgia doen aan allstar cheerleading, een sport op zichzelf. Dus moedigen zij niet een honkbal- of footballteam aan, gedurende de wedstrijd, maar gaat het meer om een acrobatische variant op het aloude gymnastieken. Denk daarbij aan het maken van een menselijke piramide, en het betere stunt- en springwerk.

null Beeld Eva Verbeeck
Beeld Eva Verbeeck

De moord op Kirsten Costas kon niet anders dan gepleegd zijn door een kwaadaardige buitenstaander, en zeker niet door iemand uit de lommerrijke, welvarende plaats Orinda, in het noorden van Californië, ooit uitgeroepen tot de op één na vriendelijkste plek van Amerika. Maar na twee maanden bekende Bernadette Protti (16), een blonde, lieve en gevoelige klasgenote. Ze wilde dolgraag cheerleader worden, maar was niet uitverkoren. Met een keukenmes ging ze verhaal halen.

null Beeld Eva Verbeeck
Beeld Eva Verbeeck
null Beeld Eva Verbeeck
Beeld Eva Verbeeck
null Beeld Eva Verbeeck
Beeld Eva Verbeeck
null Beeld Eva Verbeeck
Beeld Eva Verbeeck
null Beeld Eva Verbeeck
Beeld Eva Verbeeck
null Beeld Eva Verbeeck
Beeld Eva Verbeeck
null Beeld Eva Verbeeck
Beeld Eva Verbeeck
Meer over