Q-koorts: ‘Hoge koorts, misselijk, benauwd, helemaal buiten adem’

Ook Bert Brunninkhuis (59), gemeentesecretaris van Eindhoven, is geveld door de Q-koorts. Hij lag acht dagen in het ziekenhuis.

Van onze verslaggever Peter de Graaf

Zaterdagmiddag 6 juni voelde hij zich niet goed. Hij dacht aan een beginnend griepje en ging naar bed. Maar de griepverschijnselen werden heftiger en heftiger. ‘Hoge koorts, misselijk, benauwd, helemaal buiten adem. Ik voelde me echt ziek. Ik heb zes dagen niet gegeten, had nergens trek in. Enorme hoofdpijn ook, de hartslag donderde door mijn hoofd. Ik heb nauwelijks geslapen. Je ligt op apegapen.’

Woensdag ging hij op advies van zijn huisarts naar het ziekenhuis, waar longontsteking werd geconstateerd. Met een antibioticakuur ging hij weer naar huis. Maar de penicilline sloeg niet aan, zijn toestand verergerde. ‘Ik ben normaal gesproken een energieke vent. Maar nu was ik een wrak.’

Vrijdag werd hij met spoed opgenomen. De artsen sloten andere zaken naast de longontsteking niet uit, dachten aan hersenvliesontsteking. Na vier dagen kwam de uitslag van het bloedonderzoek en werd alles duidelijk: Q-koorts.

Brunninkhuis kreeg een gerichte antibioticakuur, speciaal tegen de bacterie die Q­koorts veroorzaakt. Na acht dagen verliet hij het ziekenhuis, enigszins opgeknapt. Maar nog steeds is hij zeer verzwakt en snel moe. ‘Het hoofd wil wel, het lijf nog niet’, zegt hij met schorre stem. ‘Het rare is dat niemand kan voorspellen hoe lang het duurt.’

Ook bestaat het risico dat vitale delen zijn aangetast, zoals hart en lever. De bacterie kan de hartkleppen beschadigen. Volgende week moet hij weer voor onderzoek naar het ziekenhuis. ‘Die onzekerheid knaagt aan je. We weten niet wat het effect van de bacterie is. Het enige dat ik weet, is dat ik me gedeisd moet houden.’

De gemeente liet een persbericht uitgaan met de mededeling: de gemeentesecretaris heeft Q-koorts, hij is tijdelijk uit de roulatie en het is nog niet bekend wanneer hij terugkomt. ‘Omdat de eerste berichten waren dat hij griep had. Mensen begonnen zich af te vragen: moet dat zo lang duren?’, aldus een woordvoerder.

Hoe heeft een binnenstadsbewoner en -werker de bacterie – die vooral onder geiten huishoudt – opgelopen? Dat heeft Brunninkhuis zich ook afgevraagd. ‘Ik heb een paar weekeinden met mijn vrouw gefietst, naar Sint-Michielsgestel en Cromvoirt. Dan fiets je tussen weilanden door. Maar het is toch vreemd: ik krijg het wel, mijn vrouw niet. De artsen zeggen: stom toeval. Maar beangstigend is het wel, dat je die bacterie zomaar even kunt inademen.’

Meer over