Land van afkomstTa Joela

‘Op mijn Instagram staan drie Angolese vlaggen, zodat er geen miscommunicatie kan ontstaan’

Ta JoelaBeeld Ernst Coppejans

Presentator Ta Joela (23) brak door als imitator (en Billenman) in onlinefilmpjes. Hoewel hij nog nooit in het land van zijn ouders is geweest, noemt hij zich een trotse Angolees.

Ta Joela had net de eerste vijf voorstellingen gespeeld van Judeska Airlines, de nieuwe show van Jandino Asporaat. ‘Het is echt mijn passie om op het podium te staan. Dit is mijn eerste rol in het theater, ik had er zo lang op gewacht. Op het nieuws zag ik dat bijeenkomsten met meer dan honderd mensen niet meer mochten, ik hoopte nog dat het geen invloed zou hebben op ons. Toen werd ik gebeld.

‘Je kunt het accepteren of je kunt jezelf helemaal gek maken. Vanuit huis blijf ik content maken voor YouTube en Snapchat. Korte verhaaltjes, om mensen op te vrolijken.’

Hoe het begon met de filmpjes: Ta Joela wilde niet alleen bekendstaan als de Billenman. ‘Zo noemden ze me na de eerste keer dat ik viraal ging. Ik wil niet bekend worden door één woordje.’

Waar ging het filmpje over?

‘Ik had mijn eigen manier waarop ik dat woord uitsprak. Het klonk zo: billuh. Ik had een video zo gemonteerd dat het leek alsof ik naar twerkende vrouwen keek, hoe zij met hun billen dansten. En dan zei ik steeds: oh oh, billuh.’

De meeste views, zo’n 1,8 miljoen op Facebook, haalde Ta Joela met een video waarin hij Nederlanders van verschillende afkomsten imiteerde, vlak voor ze ruzie kregen. ‘De oplading van hun woede, de scheldwoorden, de slang. Al vind je het niet per se grappig, dan nog is het herkenbaar. Turken zaten erbij, Marokkanen, Antillianen, Surinamers, Nederlanders, Chinezen ook, volgens mij. En natuurlijk gewoon Afrikanen, zoals ikzelf.’

Vindt iedereen dat tegenwoordig nog grappig?

‘Ik doe stereotypen na, maar ik schrijf er altijd bij: sommige Marokkanen, sommige Turken – zodat duidelijk is dat ze niet allemaal zo zijn. Anders zetten ze in de mentions op mijn Instagram of YouTube-account: hij heeft het niet over mij, hier kan ik me niet in vinden. Bij deze generatie heb je een voorsprong als je duidelijk maakt dat het niet over iedereen gaat.’

De ouders van Ta Joela kwamen uit Angola. ‘Ik ben blij dat het Nederland is geworden. Ze begonnen een nieuw leven, wilden het beste halen uit hun kansen in Europa. Als familie op bezoek kwam uit Angola, vonden die het hier koud – en dat was in de zomer. Toen dacht ik: daar moet ik echt heen. Ik ben er nog nooit geweest. Maar ik ben wel een heel trotse Angolees.’

Waaruit bestaat die trots, als je er nooit bent geweest?

‘Ik vind dat je trots moet zijn op je afkomst, wie je ook bent, waar je ook vandaan komt. Ik las veel over Angola en ik heb mijn moeder gevraagd: hoe is het daar en waarom zijn we eigenlijk hier, in Nederland? Wij praten er luchtig over.

‘Angola heeft een geschiedenis gehad met slavernij, maar ik ben altijd heel positief. Je moet weten wat er is gebeurd, alleen ben ik vooral bezig me te ontwikkelen. Leef je leven, wees gelukkig.’

Waar ben je opgegroeid?

‘In Dordrecht, in een gemengde buurt. Veel Marokkanen en Turken, ook Nederlanders. Mensen dachten vaak dat ik Surinaams of Antilliaans was. Ik snap het, we zijn allemaal donker en zij komen oorspronkelijk ook uit Afrika. Maar nee, dat ben ik niet. Op mijn Instagram staan drie Angolese vlaggen, zodat er geen miscommunicatie kan ontstaan. Dat ze niet Papiaments tegen me gaan praten, dat spreek ik natuurlijk niet.’

Spreek je Portugees?

‘Thuis praatten we automatisch Nederlands, anders zou ik een accentje krijgen. Mijn moeder sprak alleen Portugees als ze boos was.’

Waar komt de naam Ta Joela vandaan?

‘In de buurt had iedereen bijnamen. Mo of Appie. Ik heet Joël, dat vonden ze te lang, of te ingewikkeld. Op een dag zei iemand tegen me: jij bent Joela. Ik dacht meteen: dit is gewoon goed, vanaf nu heet ik Joela. In het Portugees heb je het woord , dat betekent: is. Dus Ta Joela staat voor: het is Joela.’

Hoe begon je met filmpjes maken?

‘Op school konden we dramalessen nemen, voor extra punten. Aan de reacties van de leraren zag ik: hier moet ik iets mee doen. In het begin heeft Défano Holwijn me geholpen, die was hier toen al groot in. Hij liet me zien hoe je het doet, hoe je moet filmen. Een vriend van me, Sabri, zei dat ik op Kevin Hart leek, die kende ik toen niet.

‘Door Sabri wist ik: dit ga ik gewoon doen. Na een tijdje zei Défano: gappie, je moet ook op Facebook zijn. Daar had ik niet aan gedacht. Ik deed het pas toen ik op Instagram al op vijftigduizend volgers zat. In het begin werkte ik gewoon nog. In een loods, bouwmaterialen sjouwen. Ik kreeg boekingen om op te treden en dacht: ik heb op één avond meer verdiend dan bij mijn werk in een maand, ik ga niet meer terug.’

Wat is het verdienmodel?

‘Voor bijvoorbeeld Red Bull en Sony maak ik video’s. De trailer staat dan op Instagram en op YouTube kun je verder kijken. Ik hou niet van overweldigende reclame. Het moet wel een creatieve video zijn, ik ben geen flyer.

‘YouTube is een beetje de nieuwe televisie. Vaak denk ik: dit had ook op tv gekund, de kwaliteit is hetzelfde. Het verschil is dat op YouTube meer risico wordt genomen. Als je daar denkt: hé, ik wil een kookprogramma maken, dan doe je het gewoon.

‘Ik heb al lang geen tv meer gekeken, dat gevoel is er niet meer. Zo van: het is donderdag, dus we kijken Prison Break, wat gaat er vandaag gebeuren? Of De Dino Show, met FC Kip. Ik hield er vroeger van, met het hele gezin op de bank. Dat is er niet meer.’

Nederlands

‘Vanaf het moment dat ik opsta.’

Angolees

‘Ook altijd. En zeker als ik Angolese muziek hoor.’

Partner

‘Ze hoeft niet wit of zwart te zijn, ik heb geen voorkeur. Eerst kijk ik naar haar uiterlijk, of ze mooie billen heeft. Innerlijk is natuurlijk ook belangrijk.’

Wit of blank

‘Daar ben ik niet mee bezig. De ene keer zeg ik wit, de andere keer blank.’

Ta Joela

Ta Joela (Nederland, 1996) werd geboren als Joël Muaka Ngimbi. Later dit jaar hoopt hij zijn rol te hervatten in Judeska Airlines, de nieuwe klucht van Jandino Asporaat. Op zijn YouTube-kanaal lanceerde hij de series Rappers in de klas en Dat is een keuze. Op YouTube maakte hij een programma in samenwerking met Ziggo, Tata Joela. En hij is internationaal reporter voor Red Bull.

Land van afkomst

Robert Vuijsje interviewt voor V Nederlanders over de rol die afkomst speelt in hun leven. Hij spreekt onder anderen nog met wetenschapper Sinan Çankaya (Turks) en comedian Najib Amhali (Marokkaans).

Meer over