Het eeuwige levenMarie-José Walenkamp (1966-2021)

Niet alleen kinderen met groeistoornissen hadden baat bij de deskundigheid van Marie-José Walenkamp, maar ook artsen in opleiding

Marie-José Walenkamp (1966-2021) Beeld
Marie-José Walenkamp (1966-2021)

‘Kun je één reden bedenken waarom dit persoonlijk bedoeld is?’, vroeg ze weleens als iemand dat vermoeden leek te hebben. ‘Ze was terughoudend, maar haar opmerkingen waren raak’, zegt Joost Rotteveel, kinderendocrinoloog van het Amsterdam UMC. ‘Patiënten droegen haar op handen. Maar ze was ook een perfecte collega. Ze kon heel goed luisteren. Ze was beleefd en attent.’

Haar echtgenoot, Xavier Troupin, noemde haar op haar uitvaart ‘de ideale vicepresident van de wereld’. ‘Een diplomaat die liever niet de schijnwerpers op haar gericht had.’

Kinderarts en -endocrinoloog Marie-José Walenkamp was in en buiten Nederland een autoriteit op het gebied van groeistoornissen bij kinderen. Ze overleed 9 maart op pas 54-jarige leeftijd in haar woonplaats Noordwijk. ‘Een enorm gemis’, zegt Rotteveel, ‘niet alleen kinderen met groeistoornissen hebben kunnen profiteren van de bijzondere deskundigheid van Marie-José, maar ook veel kinderartsen in opleiding. ’

Internist George ten Bosch van het Leids Universitair Medisch Centrum (LUMC): ‘Zij was geen stereotiepe wonderwoman die alles en iedereen in een oogwenk omtoverde. Welnee, zij was een mens met aardse verlangens en zekere kwetsbaarheden die in haar bescheidenheid te vaak een stapje opzij zette.’

Begin vorig jaar werd bij haar borstkanker ontdekt. Ze liet zich behandelen en leek in de lente van 2020 genezen. ‘Ze had alle kans weer vijftien jaar te kunnen leven’, zegt Troupin. Maar na de vakantie kreeg ze toch problemen en werd een nieuw primair gezwel gevonden dat haar lever en darmen had aangetast. Dit keer zetten de behandelingen geen zoden aan de dijk. Ze had met Troupin twee dochters, Fleur en Émilie. ‘De klap komt extra hard aan als je kinderen hebt. Maar aan de andere kant maakt het dit ook weer mooier’, zegt hij.

Marie-José Walenkamp werd geboren in Haarlem. Haar vader was boekhouder en haar moeder zou later carrière maken in de ouderenzorg. Ze groeide op in Utrecht, waar ze ook geneeskunde studeerde. Ze had een jongere zus, Annemiek, die in haar voetsporen trad en medisch oncoloog werd aan het UMCG in Groningen.

Na haar studie deed ze eerst wat ander werk voordat ze aan het LUMC koos voor een specialisatie kinderendocrinologie, een deel van de geneeskunde dat zich bezighoudt met hormoonziekten bij kinderen, bijvoorbeeld een tekort aan groeihormoon, schildklierhormoon, bijnierhormonen en diabetes.

In 2002 ontmoette ze tijdens een congres in Madrid Xavier Troupin, een Belgische piloot die bij NetJets werkt. ‘We kwamen elkaar voor het eerst tegen bij het zwembad. Ik weet nog dat ik een ligbed voor haar haalde. Later ontmoetten we elkaar weer aan de bar, waar we een lang gesprek hadden en de vonk oversloeg. Twee weken later heb ik haar al opgezocht in Leiden.’ Ze trouwden in december 2003. ‘Het was best puzzelen’, zegt hij. ‘Ik was door mijn werk steeds een week weg en dan weer een week thuis, terwijl zij werkte en studeerde en er ook twee kinderen rondliepen.’

In 2007 promoveerde zij bij professor Jan-Maarten Wit op de dissertatie Genetische oorzaken voor groeistoornissen van kinderen. Een jaar later stapte Walenkamp over naar het VU Medisch Centrum, dat inmiddels is samengegaan met het AMC. Naast haar werk was ze geïnteresseerd in ballet, opera en klassieke muziek.

Meer over