PROFIELLucille Werner

Met het ‘mooiste loopje van de wereld’ van Lingo naar het Binnenhof

Lucille Werner woonde in Eindhoven en in Colombia, waar het gezin op haar vierde een paar jaar naartoe verhuisde vanwege het werk van haar vader.  Beeld Stijn Ghijsen
Lucille Werner woonde in Eindhoven en in Colombia, waar het gezin op haar vierde een paar jaar naartoe verhuisde vanwege het werk van haar vader.Beeld Stijn Ghijsen

Het kwam als een verrassing: Lucille Werner op de tiende plaats van de CDA-kandidatenlijst voor de Tweede Kamer. Toch overweegt de tv-presentator, die zich altijd inzet voor gehandicaptenzaken, al jaren de politiek in te gaan. Zal ze het redden in Den Haag?

Het was vorige week dinsdag dat Jos Werner, van 1995 tot 2011 lid van de Eerste Kamer voor het CDA, de naam van zijn nichtje Lucille zag oplichten in zijn telefoon. Zo vaak belde ze niet, dus er moest wel iets bijzonders aan de hand zijn. En dat was ook zo. ‘Ome Jos’, zei ze. ‘Voordat het officieel bekend wordt, wil ik het u alvast vertellen: ik ga de politiek in.’

Lucille Werner (53) werd vorige week gepresenteerd als de verrassende nummer tien op de kandidatenlijst van het CDA voor de Tweede Kamerverkiezingen, volgend jaar maart. Ze wil het onderwerp inclusie op de agenda zetten, de insluiting in de samenleving van achtergestelde groepen op basis van gelijkwaardige rechten en plichten. Of zoals haar zus Marjo het omschrijft: ‘Luus wil dat iedereen kan meedoen op het feestje, dat is haar diepste wens.’

Zij-instromer

Aangenaam verrast was Jos Werner. Een tikkeltje bezorgd ook. Een zij-instromer op het Binnenhof? ‘In mijn tijd zeiden we al: zendelingen en idealisten knakken als eerste.’

Hij zag ze in de loop der jaren komen en gaan, de nieuwkomers die vol enthousiasme begonnen aan hun missie in Den Haag, maar zich al snel stukbeten op de strakke fractiediscipline. ‘Je moet soms ideeën verkopen die niet de jouwe zijn. Dat kan lastig zijn.’

Tegelijk ziet hij het wel voor zich: Lucille die met haar charme en flair de Tweede Kamer een beetje gaat opschudden. ‘Ze zal heus nog weleens haar kop stoten, maar ze is een knokkertje. Die komt er wel.’

Werner is bij het grote publiek vooral bekend als presentatrice van het woordspelprogramma Lingo, de Mis(s)verkiezing – een door haar zelf bedachte manier om vrouwen met een handicap in de spotlights te zetten – en haar initiatief om een minister van Gehandicaptenzaken te kiezen.

Zuurstofgebrek bij haar geboorte leidde tot een hersenbeschadiging. Ze heeft daardoor een instabiel loopje. ‘Het mooiste loopje van de wereld’, vindt haar man Servaas Snoeijers, eigenaar van een marketing- en productiebedrijf. Dat het maar even gezegd is.

En vraag hem vooral niet hoe het is om met iemand te leven die een handicap heeft. ‘Totaal irrelevant.’ Als hij Lucille ziet, ziet hij een mooie vrouw. Niet een gehandicapt iemand. Diepe zucht: ‘Alleen dat woord al.’

Van jongs af aan verzet Werner zich tegen het stigma waar veel mensen met een beperking mee te maken hebben. Ze is niet zielig, maar anders. Als kind werd ze op het schoolplein geregeld omvergelopen, zag haar zus Marjo. ‘Dat beeld is me altijd bijgebleven: Lucille die op de grond ligt, maar niet ging huilen of om de juf ging roepen. Nee, ze stond op, glimlachte vriendelijk en ging verder. Zó krachtig. Dat zie je in haar hele leven terugkomen, dat dealen met haar handicap.’

Flair

Oom Jos herinnert zich hoe zijn nichtje ooit meedeed aan de Soundmixshow van Henny Huisman. Ze deed de Amerikaanse zangeres Dionne Warwick na. ‘Nu zeg je: nou en? Maar toen was dat nogal wat. Een gehandicapt meisje dat zich op zo’n podium durfde te presenteren. Die flair heeft ze altijd al gehad. Dit is wie ik ben. Doe het er maar mee.’

Lucille Werner.  ‘Luus wil dat iedereen kan meedoen op het feestje, dat is haar diepste wens.’ Beeld ANP
Lucille Werner. ‘Luus wil dat iedereen kan meedoen op het feestje, dat is haar diepste wens.’Beeld ANP

Werner groeide op samen met twee zussen en een broer. Ze woonde in Eindhoven en in Colombia, waar het gezin op haar vierde een paar jaar naartoe verhuisde vanwege het werk van haar vader. Hij was ingenieur bij Philips. Haar moeder werkte als medisch analist. Toen Werner 21 jaar was, overleed haar vader.

‘Hij heeft zelf voor de dood gekozen, dat is natuurlijk afschuwelijk’, vertelde ze in de podcast PodBast. ‘Tegelijkertijd is het ook zo dat er nu eenmaal situaties zijn waarin de geest het leven niet meer kan dragen. Daarom heb ik altijd gevonden dat zijn dood een natuurlijke is.’

Voor een spannende live-uitzending kijkt ze vaak nog even naar boven. ‘Een lijntje leggen’ met haar vader. Steun zoeken. Oom Jos Werner: ‘Haar vader maakte zich zorgen, maar heeft Lucille ook altijd gestimuleerd om een plek te veroveren in de samenleving. Iets van dat zal bij haar onbewust zijn blijven hangen, vermoed ik. Ik moet mijn vader niet teleurstellen, zoiets.’

Haar tv-carrière begon achter de schermen als redacteur bij de De 5 Uur Show. Het was Joop van den Ende die haar een baan aanbood als presentatrice bij Shownieuws. Hij zei: ‘Als jij ooit David Bowie gaat interviewen en hij ziet je binnenkomen, dan heb je een voorsprong. Hij zal elke vraag beantwoorden omdat je door die handicap ontwapenend bent.’

Bestemming

En zo was haar handicap ineens een pre geworden. Ze had haar bestemming gevonden: de televisiewereld.

In 2005 werd ze het gezicht van Lingo, het vermaarde woordspelprogramma. Beroemd werd haar loopje, van de presentatiedesk naar de plek voor de finaleronde. Toen ze begon, als opvolger van Nance, was het bij de makers de vraag of ze dat loopje wel moesten uitzenden, vertelt echtgenoot Servaas: ‘Ze twijfelde geen moment. Hoezo wegmoffelen? Dit is toch wie ik ben?’ Zo kon ze door haar bekendheid steeds vaker haar boodschap verkondigen.

Vriendin Margreet de Vries: ‘Het is geen bittere strijd die ze voert. Daardoor bereikt ze ook veel.’

In 2006 wankelde Lingo. Het programma was te veel op ouderen gaan leunen, oordeelde de zendercoördinator. Zelfs premier Balkenende had te doen met de Lingo-kijker, vertelde hij tijdens zijn wekelijkse persconferentie. Het zei iets over de populariteit van het programma. En over de presentatrice natuurlijk. Balkenende, destijds een tikkeltje ondeugend: ‘Hoe graag zien wij niet Lucille Werner?’

Tegenslagen

Een vrouw die tegenslagen overwon en zich inzet voor achtergestelden; logisch dat Werner goed ligt bij een groot deel van de tv-kijkers. Haar vriendin Margreet de Vries merkt het als ze met haar op stap is. ‘De drempel om haar aan te spreken, is laag. Ze heeft aandacht voor iedereen, échte aandacht. Wat dat betreft past ze goed in de politiek, want als politicus ben je bovenal volksvertegenwoordiger. Als iemand weet wat er bij het volk leeft, dan is zij het wel.’

Al sinds 2006, nadat ze de Mis(s)-verkiezing had gepresenteerd, speelde ze met de gedachte om de politiek in te gaan. Als tv-presentatrice had ze invloed, maar als ze écht iets wilde veranderen moest ze in Den Haag zijn.

Dankzij haar Foundation, opgericht in 2006, leerde ze lobbyen, subsidies los te krijgen en bouwde ze een netwerk op. Bij de presentatie van haar boek Het leven loopt op rolletjes nam toenmalig minister-president Balkenende het eerste exemplaar in ontvangst. Hij zou vaker acte de présence geven bij goededoelenacties van Werner. In die tijd ontmoette ze Jack de Vries, rechterhand van Balkenende, nu campagnestrateeg van het CDA.

Ze raakten bevriend en spraken geregeld af. De ene keer voor een glas wijn, de andere keer om over de toekomst van de partij te praten. Soms voor allebei. Het was tijdens een van die sessies, begin dit jaar, dat ze hardop de wens uitsprak om Kamerlid te worden. ‘Geweldig’, riep De Vries uit. ‘Doen! Echt iets voor jou.’

‘Frisse wind’

De Vries zegt uit te kijken naar ‘een frisse wind in de Kamer’. Werner moet het sociale gezicht van de partij weer kleur geven. Dat zij in potentie een geheel eigen achterban met zich meebrengt, zal ongetwijfeld ook een rol hebben gespeeld bij haar prominente plek op de lijst.

Maar gaat het werken, iemand zonder enige politieke ervaring de arena insturen? Loslaten op het Binnenhof, de plek waar je – aldus ChristenUnie-voorman Gert-Jan Segers – elke dag het risico loopt je ziel te verliezen.

Mensen om haar heen roemen Werner om haar gedrevenheid, plezier en doorzettingsvermogen. Ze heeft haar woordje klaar. En laat zich niet snel wegdrukken. Maar er zijn ook karaktereigenschappen die minder geschikt zijn voor een glansrijke carrière in Den Haag.

Ongeduld bijvoorbeeld, zegt echtgenoot Servaas.

Haar oom Jos: ‘Ze is een doener. Het lijkt me niet dat ze een hoop lol gaat beleven aan die hele papiermolen in Den Haag.’

En vriendin Margreet de Vries: ‘Lucille is een mensenmens. Straks zal ze ook te maken krijgen met mensen die op inhoudelijke gronden minder blij met haar gaan zijn. Daar zal ze mee moeten leren omgaan.’

Spannend wordt het zeker. Aan de andere kant: wat heeft ze te verliezen? ‘Het is niet dat ze haar hele carrière hiernaartoe heeft gewerkt. Dat ze móét slagen’, zegt De Vries. ‘Ze wil in de Kamer die inclusie verder helpen. Dat is haar drive. Ze is geen raspolitica. En ik zou zeggen: dat moet ze ook vooral niet worden.’

Drie dingen die u wellicht nog niet wist van Lucille Werner

1.Ze is getrouwd met Servaas Snoeijers. In 2014 adopteerde het stel een 4-jarig jongetje uit Bulgarije: Angel. Snoeijers gruwelt van de term adoptiezoon. ‘Angel is gewoon onze zoon. Om duidelijk te zijn: het had waarschijnlijk ook op de biologische manier gekund. Maar dit is zoals we het wilden. We zeggen altijd: hij is geboren uit ons hart.’

2.Werner kan haar huiskamer in Nederhorst den Berg inmiddels behangen met prijzen en onderscheidingen. Zo kreeg ze in 2012, onder het toeziend oog van koningin Beatrix, de Majoor Bosshardt Prijs, tijdens het 125-jarig jubileum van het Leger des Heils. Twee jaar eerder was ze al benoemd tot Ridder in de Orde van Oranje-Nassau. In 2006 ontving ze de Frekie-trofee, een prijs die wordt uitgereikt aan personen die zich inzetten voor mensen met een handicap en in 2011 werd de Martin Luther King Award aan haar toegewezen, vanwege ‘haar positieve levensinstelling en doorzettingsvermogen als voorbeeld voor diverse groepen in de samenleving.’

3.In 2006 presenteerde Werner Lingo met diep decolleté, het gevolg van een verloren weddenschap met presentator Robert Jensen. Tijdens de uitzending trok ze haar blouse open. Het programma, veelal door ouderen bekeken, scoorde die dag prompt het hoogste marktaandeel in de leeftijdscategorie 13 tot 19 jaar.

Meer over