Maharishi moet klooster laten staan

Staatssecretaris Nuis van Cultuur heeft het Sint Ludwig-kloostercomplex in Vlodrop als beschermd monument aangewezen. Daarmee zijn de sloopplannen van de eigenaar, de Maharishi Mahesh Yogi, vrijwel onmogelijk gemaakt....

Van onze correspondent

MAASTRICHT

Sint Ludwig in het Midden-Limburgse Vlodrop geldt als een van de grootste kloostercomplexen van Nederland. Het werd tussen 1904 en 1909 gebouwd door Duitse Fransciscanen, aan het einde de 'Kulturkampf'-periode toen kloosterorden het bestaan onmogelijk werd gemaakt in Duitsland. Vele orden verhuisden daarom naar het buitenland.

Slechts enkele Kulturkampf-kloosters zijn in Nederland bewaard gebleven, stelt Nuis in zijn aanwijzing tot behoud. Het goed bewaard gebleven Sint Ludwig vertegenwoordigt volgens Nuis een 'algemeen historisch belang' omdat het 'duidelijk inzicht verschaft in de historische functie van een religieus bouwwerk'.

De Maharishi, grondlegger van de wereldwijd beoefende transcendente meditatie, woont sinds 1984 met 250 stafmedewerkers in het klooster. Eind vorig jaar kwam de tachtigjarige Indiër met een ambitieus nieuwbouwproject voor zijn internationale hoofdkwartier. Het klooster moest tegen de vlakte omdat de situering ervan niet in overeenstemming was met de grondslagen van de 'vedische architectuur': het gebouw staat namelijk 29 graden uit het Oosten.

De organisatie wil ondanks de beschermde status van Nuis toch tot sloop overgaan. 'Ook een monument kan voor sloop worden voorgedragen', zegt Maharishi-woordvoerder W. van den Berg. Er moet dan wel een jarenlange procedure bij de Rijksdienst voor de Monumentenzorg worden gevoerd. Volgens een woordvoerster van de dienst is de Maharishi weinig kansrijk: bij beschermde complexen als Sint Ludwig 'slechts zelden' toestemming voor sloop afgeven. Van den Berg: 'We kunnen de staatssecretaris ook nog verzoeken om van zijn besluit terug te komen.'

Eerder had Maharishi's organisatie aangekondigd te zullen vertrekken uit Vlodrop als er geen sloopvergunning zou komen. Het gebouw zou dan leeg komen te staan en bij gebrek aan een nieuwe bestemming verpauperen. Voor de gemeente Roerdalen en de provincie Limburg was dat de doorslaggevende reden om een negatief advies te geven. Staatssecretaris Nuis heeft die adviezen minder zwaar laten wegen dan het advies van de Raad voor Cultuur die vond dat Sint Ludwig wel een beschermde status verdiende.

De Stichting Burgercomité Sint Ludwig, bestaande uit omwonenden die het klooster voordroegen op de monumentenlijst, vindt dat de organisatie nu toch echt van sloop moet afzien. 'Dit besluit van Nuis is weloverwogen genomen', zegt H. Cox van het Burgercomité. 'Daartegen procederen is zeer onverstandig. Ze maken geen schijn van kans en bevestigen alleen maar het beeld van een koppige organisatie.'

Meer over