In de grote familie is het mooi, maar hard werken

Voor Milko (47), Sylvia (44), dochter Kelly (17) en zoon Jaimy (14) Steijvers is Circus Herman Renz hun thuis. ‘Je hebt altijd je familie om je heen.’..

Thijs Hartveld

Sylvia: ‘Ik ben in het circus geboren. Mijn ouders reisden met het circus de hele wereld rond. Mijn oudste zus is in Las Vegas geboren, mijn andere zus in Mexico en ik in Schiedam.’

Milko: ‘Ik ben als 7-jarig jongetje het circus ingerold. We woonden in Amstelveen en Circus Renz kwam, dus ik fietste erlangs. De opa van Herman Renz stond aan het hek en riep me. Twee weken later werkte ik al in het circus.’

‘Ik heb nooit iets anders gewild dan het circus. Ik ben de piste in gestuurd als clown. En ik ben er nooit meer uitgekomen als iets anders.’

Sylvia: ‘Iedereen werkt voor het circus. Vroeger was ik artiest en heb ik zelfs met Milko een clownsact gedaan.’

Milko: ‘Met je billen in het schuim!’

Sylvia: ‘Nu regel ik alle verkoop, zoals de souvenirs en het buffet.’

Kelly: ‘Ik heb twee jaar achter de kassa gezeten, maar nu ga ik samen met oma de financiën doen.’

Jaimy: ‘Ik heb nog geen taken.’

Milko: ‘Onze instelling is dat een kind tot zijn 16de, kind moet blijven. Tot ze klaar zijn met school. Daarna mogen ze zelf beslissen wat ze willen gaan doen. Het moet vooral geen plicht worden.’

Jaimy: ‘Ik zit hier in Helmond op school. De ene week woon ik hier op de vaste overwinterplek van het circus, om school te volgen, en de andere week ben ik bij het circus. Dan krijg ik huiswerk mee.’

Kelly: ‘School is echt verschrikkelijk. Ik ben veel liever bij het circus, daar heb ik veel meer vrienden.’

Jaimy: ‘Na school wil ik mechatronica gaan studeren, dan kan ik het licht van het circus doen. Ik heb nooit aan iets anders gedacht. Het is gewoon hartstikke gezellig bij het circus en je ziet veel van Nederland.’

Kelly: ‘Ik wil niet thuis zitten. Ik verveel me dood als ik hier lang zit. Lekker reizen met het circus is veel leuker. Ieder jaar leer je nieuwe vrienden kennen. Ik heb vrienden over de hele wereld: Brazilië, Moldavië, Rusland.’

Sylvia: ‘Ze houdt via Facebook contact met iedereen die bij ons heeft gewerkt.’

Milko: ‘Het verschil tussen een circusgezin en een ‘normaal’ gezin is dat zij vaak meer huisje, boompje, beestje hebben. Wij hebben meer huisjes én beestjes.’

Sylvia: ‘Ieder dag is anders. Ieder jaar hebben we andere artiesten en we leven telkens in een andere omgeving. En kinderen moeten sneller zelfstandig leren zijn. Wij zijn vaak bezig, dus dan moeten ze veel zelf leren.’

Jaimy: ‘Eerst wilde ik wel net als papa clown worden, nu niet meer. Ik doe veel liever het licht.’

Kelly: ‘Ik hoef echt niet de piste in, hoor!’

Milko: ‘Het leven in het circus wordt vaak geromantiseerd. Je moet hard werken en je neemt je werk altijd mee naar huis. Maar ik ben een familiemens. En dat is het voordeel; je hebt altijd je familie om je heen.’

Meer over