'Ik ga niet uit schuldgevoel zo'n onderscheiding dragen'

Frank Heemskerk, de voormalige staatssecretaris van Economische Zaken, weigerde een koninklijke onderscheiding van koningin Beatrix...

Het was al voor de tweede keer dat Frank Heemskerk (PvdA) een lintje weigerde. Hij bevindt zich in goed gezelschap: ook oud-premier Wim Kok en oud-vakbondsman Arie Groenevelt beliefden geen lintje.

Waarom weigerde u dat lintje?

‘Het is een automatisme. De secretaris van de ministerraad vroeg het aan de afgetreden PvdA-bewindslieden. Ik heb haar laten weten dat ik er geen hoefde.’

Wat staat u tegen?

‘Ik gun iedereen lintjes. Mensen die veertig jaar vrijwilligerswerk hebben gedaan bij de voetbalvereniging of bejaarden hebben geholpen, dat snap ik. Ik heb mensen een lintje opgespeld die er tranen van in de ogen kregen, dat is prima. Voor mij voelde het raar; ik heb drie jaar hard en met plezier gewerkt. Ik sta aan het begin van mijn leven.’

Vond de koningin het niet raar u er geen op te spelden?

‘Nee, want het was minister-president Balkenende die het deed op het Catshuis. Daarna zijn we naar het paleis gegaan om te lunchen bij de koningin. En ik hoefde niet in de keuken te eten!’

Voelt dat niet kaal? U was de enige zonder versierselen.

‘Nee, ik ga niet uit schuldgevoel tegenover de collega’s ook maar zo’n lintje nemen. Voor de meeste van hen gold het adagium van Anne Vondeling: je vraagt het niet, je draagt het niet en je weigert het niet.’

U heeft al eerder geweigerd.

‘Toen ik afscheid nam als Kamerlid. Als je parlementariër wordt, moet je aangeven of je na tien jaar een lintje wilt. Ik heb dus lang geleden al laten weten dat ik dat niet hoefde.’

Bent u republikein of monarchist?

‘Eh ehm republikein.’

Twijfelt u nog?

‘Nee. Het gaat mij niet om Beatrix, die fantastisch werk doet, of om de nuttige reizen naar Dubai die ik met Willem-Alexander en Máxima heb gemaakt. Republiek of monarchie, het is de allerlaatste prioriteit.’

Als het Republikeins Genootschap u vraagt toe te treden, wat doet u dan?

‘De telefoon is nog niet gegaan.’

Meer over