FotoreportageVolkszanger Wesley

Geen voornaam die vaker voorkomt in Nederland Muziekland dan Wesley

Het viel fotograaf Jan Dirk van der Burg op: kom je een volkszanger tegen, dan blijkt hij buitensporig vaak Wesley te heten. Hij en Eefje Suijkerbuijk zochten een aantal zingende Wesleys thuis op en vroegen hen naar het lied van hun leven. Ze maakten ook een video over het zingende voornamenfenomeen: de Wesleymedley. 

Wesley (34), Tilburg

Beeld Jan Dirk van der Burg

Zingt: Kom dans met mij

Wesley is nog lang geen 40 maar heeft al een heel zangleven achter de rug. De achternaam van Wesley, Jacobs, kent niemand, hij was dan ook de eerste Wesley die furore maakte met zijn voornaam en is eigenaar van de domeinnaam wesley.nl. Vanaf 2000 scoorde hij hits, draaide hij 350 optredens per jaar en had een reallife soap op SBS6. ‘Ik verzon altijd nieuwe dingen, was de eerste met bijvoorbeeld toiletbandjes voor onbeperkt plassen. Kwam Duncan Stutterheim van ID&T bij mij kijken wat dat kutventje nou weer had bedacht, haha.’ Tegenwoordig gebruikt Wesley zijn creativiteit in het kunststofbedrijf dat hij samen met zijn oom heeft. ‘Wij maken ook de blaasbalgen voor beademingsapparatuur in ziekenhuizen. Ik heb sinds de coronatijd nog geen dag vrij gehad.’

Wesly Bronkhorst (37)Amsterdam

Beeld Jan Dirk van der Burg

Zingt: Duurt het nog lang

De schrijfwijze van zijn naam – Wesly zónder e’, waarschijnlijk een foutje van zijn vader bij de aangifte – is niet het enige dat de Amsterdammer uniek maakt. Hoe zijn carrière als een komeet omhoog schoot bijvoorbeeld, daar kunnen de andere Wesley’s alleen maar van dromen. AFAS live: uitverkocht. Concertgebouw: uitverkocht. En zijn megahit Trots op jou – zijn grote doorbraak – krijgt binnenkort een Duitse versie. Over de coronatijd schreef hij het prachtige Duurt het nog lang. En zolang die duurt, zingt hij op dinnerparty’s tegen aangepast tarief. ‘Of er vijftig of vijfduizend mensen komen, dat mensen een kaartje voor je optreden kopen en dan de liedjes meezingen die ik zelf heb geschreven, dat blijft een ongelofelijk mooi gevoel.’

Wesley van Gorp (33), Tilburg

Beeld Jan Dirk van der Burg

Zingt: Alle lessen

In Tilburg is de standaardvraag: komt de blonde of de donkere Wesley? Deze Wesley is de donkere en hij zingt monumentale levensliederen over zijn eigen ervaringen. ‘Alle lessen gaat over dat je genaaid bent in het leven, kan ik dat zo zeggen? Ik heb nu ook een nummer uitgebracht speciaal voor mijn vader, maar die kan ik moeilijk ten gehore brengen in de coronatijd. Daarmee staat mijn levensverhaal ook op de handrem. Met zingen lucht ik mijn hart én vermaak ik de mensen. Dat kan nu niet en dat doet me zeer.’

Wesley Wolters (28), Zwolle

Beeld Jan Dirk van der Burg

Zingt: een keer

Bij Wesley is zijn voornaam net zo veelvoorkomend als zijn achternaam. In muziekland is er een plaatsje voor Jannes Wolters, José Wolters, Johannes Wolters, Harm Wolters én Wesley Wolters. ‘Het is één grote, zingende familie, met verschillende takken. ‘Ik zing ook veel nummers van Wesley Ponsen, dat ligt mij echt heel goed. In zingen kan ik alles kwijt, in deze tijd mis ik dat grote knalfeest met elkaar.’

Wesley Meurs (30), Almere

Beeld Jan Dirk van der Burg

Zingt: Ik wil dat je bij mij bent

Wesley is behalve zanger ook politieman. ‘Daar liet ik weleens een gallempie horen, toen zeiden mijn collega’s: ‘Daar moet je wat mee doen man!’ Dat was vier jaar geleden en Wesley heeft na het winnen van zijn eerste talentenjacht al een voorprogramma gedraaid voor Tino Martin (Loop niet weg).

Wesley Ponsen (33), Etten Leur

Beeld Jan Dirk van der Burg

Zingt: Wat moet ik nou

Wesley is ooit begonnen als DJ Wess, maar al snel bleek dat hij ook een dijk van een zanger is. Zijn hit Bruine ogen huilen niet is op Spotify al meer dan een miljoen keer afgespeeld. ‘Ik ben geboren ten tijde van de Wesley-boom, je moet in de muziekwereld altijd wel je achternaam erbij vermelden. Al vijftien jaar treed ik ieder weekend op. Ik heb pas een duet opgenomen met zanger Wouter Roos. Die heeft een ziekte waarbij hij daglicht niet kan verdragen en zit dus altijd binnen. In de coronatijd voelde ik ineens, een klein beetje, wat hij moet doormaken.’

Wesley Pol (29), Geesbrug

Beeld Jan Dirk van der Burg

Zingt: Jij bent te gek

‘Ik heb geluk dat ik een redelijke noot kan zingen en ik heb in deze tijd ook geluk dat ik niet van het zingen hoef te leven, dat doe ik met monteren van hekwerk.’ Maar plannen in de muziekwereld zijn er genoeg. ‘Er komen dit jaar nog twee singles uit, maar vraag niet waar Wesley Pol staat over vijf jaar, dan krijg je rare antwoorden. ‘Ik heb nooit nagedacht over een andere artiestennaam, soms vragen ze wel: ‘Als je toch Wesley heet, kan je dan dat nummer van die andere Wesley ook even zingen?’’

Wesley de Bruin (27), Scheveningen

Zingt: Pluk de dag

Wesley is een aanstekelijke Haagse sfeermaker. ‘Ik ben totaal niet muzikaal, maar ben wel opgegroeid met André Hazes. Ik doe alles op gevoel.’ Deze muzikaal schrale tijd weet hij goed te tackelen. ‘Ik kon even terugschakelen op mijn oude vak, stukje sierbestrating, maar ik heb zelf ook flink corona gehad, heb zelfs in het ziekenhuis gelegen. Maar nu ben ik 13 kilo kwijt en fitter dan ooit.’

Beeld Jan Dirk van der Burg

Wes(ley) Vermont (20), Leiden

Beeld Jan Dirk van der Burg

Zingt: Neem er nog eentje

‘Mijn plugger had bedacht dat we beter met de artiestennaam ‘Wes’ konden werken, zo noemt iedereen die mij goed kent me natuurlijk ook. Vroeger zagen ze mij altijd liever voetballen, maar op mijn verjaardag kwam ik een keer met een karaokeboxie naar beneden en ben ik gaan zingen. Nu heb ik zangles in plaats van voetbal.’

Wesley Braaksma (27), Alphen aan de Rijn

Beeld Jan Dirk van der Burg

Zingt: Mooier als je lacht

‘In Medemblik waar ik vandaan kom was ik de enige Wesley, maar in het vak zijn er heel veel. Ik word vaak verward met Wesley Klein, maar dat vind ik niet erg, dat is een onwijs goede zanger.’ Maar Braaksma kan er ook wat van, hij brengt het levenslied met een enorme power. ‘Als ik een verhaal kan vertellen waarin mensen zich herkennen, dat is het mooiste wat er is.’ Op zondag is hij normaal gesproken de huiszanger van Bolle Jan. ‘Met tachtig man, arm in arm meezingen, de gezelligheid omarmen, dat is wat ik het meeste mis.’

Wesley van Boven (34), Eindhoven

Beeld Jan Dirk van der Burg

Zingt: Recht op m’n doel af

‘Ik heb naast mijn werk als zanger ook een bouwbedrijfje en daar hebben we timmerman Wesley, elektriciën Wesley en ik doe het dakwerk. Dan zeggen mijn klanten: ‘Daar hebben we er weer één!’’ Zingen is voor Wesley vooral een uitlaatklep. ‘Ik ben best een gesloten persoon, maar in mijn muziek kan ik wél zeggen wat ik voel, dan breng ik het uit de emotie.’

Helaas

Wegens het overweldigende aanbod Wesleys vielen Wesley Boes, Wesley van Doesburg, Wesley Broens, Wesley van der Broek en Wesley Blok buiten de selectie. Wesley Klein – winnaar van Popstars 2010 – had gedurende de productieperiode van dit artikel en de video een poliep op zijn stembanden.

Meer over