FA pakt geweld van voetballers aan

De gevreesde hooligans zitten niet meer op de tribune, maar staan tegenwoordig in het veld. In plaats van door supportersgeweld worden de Engelse stadions nu geteisterd door het geweld van de voetballers zelf....

Van onze correspondent Peter de Waard

De Engelse voetbalbond heeft daarom besloten tot ingrijpende maatregelen. Niet alleen wacht de betrokken spelers lange schorsingen, maar ook zullen de clubs en hun officials gestraft worden: met hoge boetes en mogelijk ook met het in mindering brengen van punten. Vooral de laatste maatregel is hard aangekomen bij de topclubs in de Premier League die in een spannende strijd om het kampioenschap zijn verwikkeld.

De Engelse competitie stond er om bekend dat er hard maar sportief werd gestreden. De spelers deelden uit, maar konden ook incasseren. Nergens had de arbiter meer gezag dan in Engeland.

Tegenwoordig is het voor scheidsrechters nergens meer zo moeilijk fluiten dan juist in Engeland. Bijna wekelijks worden de arbiters belaagd door de spelers. De zogenoemde Amsterdam kisses van Manchester United-verdediger Jaap Stam zijn al berucht bij het Britse scheidsrechterkorps.

Enkele weken geleden belaagde Stam met een aantal medespelers de scheidsrechter, omdat die in hun ogen in de thuiswedstrijd tegen Middlesbrough de bezoekers ten onrechte een strafschop gaf. In de (verloren) uitwedstrijd tegen Newcastle United leidde het uit het veld sturen van Manchester-ster Roy Keane tot een furieuze achtervolging op de referee.

Maar niet alleen Manchester wordt een gebrek aan sportiviteit verweten. Na de confrontatie tussen Chelsea en Wimbledon op Stamford Bridge kreeg een opstootje tussen Chelsea-aanvaller Dennis Wise en Wimbledon-verdediger Kenny Cunningham een vervolg in de spelerstunnel. Ook de coach van Wimbledon liet zich daarbij niet onbetuigd.

In de ontmoeting tussen Leeds United en Tottenham Hotspur ontstond zelfs een massale knokpartij. Eerder deden zich in het veld on-Engelse overtredingen voor: Ian Harte, de verdediger van Leeds, sprong na een tackle te hebben ontweken boven op het lichaam van Spurs-middenvelder Chris Perry; Lee Bowyer leek even later met een sliding slechts als enig doel te hebben de carrière van zijn tegenstander voortijdig te beëindigen.

Ook het duel tussen Middlesbrough en Aston Villa leidde maandagavond tot incidenten op het veld. Paul Gascoigne - toch al niet iemand die veel fairplay-prijzen in de wacht heeft gesleept - brak zijn eigen arm na een onbezonnen actie (elleboogstoot) op oud-Feyenoorder George Boateng van Aston Villa.

De FA heeft vier clubs in staat van beschuldiging gesteld: Wimbledon, Chelsea, Leeds en Tottenham. Verder zijn aanklachten ingediend tegen Leeds-verdediger Harte, Chelsea-aanvoerder Wise, Wimbledon-verdediger Cunningham en Wimbledon-coach Mick Hartford. Ook Gascoigne is wegens wangedrag aangeklaagd, hoewel hij zichzelf hierbij voor lange tijd uitschakelde.

Meer over