'Egeltjes op departementen vertragen ouderenbeleid'

Jos Sturkenboom is het boegbeeld van de ouderenlobby. Als voorzitter van het CSO, de koepel van zes ouderenorganisaties, vertegenwoordigt hij 650 duizend leden....

'Politiek zijn wij neutraal', zegt Sturkenboom. 'Juist daardoor kunnen we, als het op ouderenbelangen aankomt, grote macht uitoefenen. Dat is gebleken toen het CDA de AOW wilde bevriezen, vijf jaar geleden. Wij kregen het Philips-stadion in Eindhoven vol voor een protestbijeenkomst en het CDA verloor twintig zetels.'

Deze week is huize Sturkenboom in Driebergen het centrum van veel actie. Twee onderwerpen leveren veel telefoontjes en faxen op: het plan van NS om de loketten af te schaffen en het voorstel van een commissie van de Sociaal-Economische Raad (SER) om ouderen meer te laten betalen voor gezondheidszorg.

'Toen ik in het consumentenoverleg van de spoorwegen voor het eerst tegen Den Besten (directeur NS, red.) zei dat die kaartjesautomaten van hem ondingen zijn, barstte hij uit in een homerisch gelach. Haha, jij bent niet technisch zeker? Kom nou: als oud-directeur van de PTT kun je moeilijk a-technisch zijn.'

De vice-voorzitter van het CSO is Marinus van Amelsvoort, oud-staatssecretaris van Financiën. 'In het overleg over een Deltaplan voor de vergrijzing treden Van Amelsvoort en ik samen op', zegt Sturkenboom. 'Van Amelsvoort weet uit ervaring hoe departementen werken. Overal zitten egeltjes die hun stekels opzetten: dit terrein bewaak ik. Zo schiet je geen donder op met een beleid voor de vergrijzing.'

Een paar hoogleraren hebben plannen voor een platform, dat de grenzen tussen de verschillende departementen die zich bezighouden met ouderenbeleid, kan doorbreken. Het overleg is deze zomer begonnen en heeft als werktitel 'Deltaplan voor de vergrijzing'.

Sturkenboom: 'Een denktank voor de vergrijzing is een mooi plan, maar ze moeten er niet te lang op blijven broeden, want dan organiseren wij het, als ouderenorganisaties. Ik wil dat er een nationaal comité komt van onafhankelijke mensen. '

Om invloed te hebben op beleid, moet je vertegenwoordigd zijn op de plekken waar dat beleid wordt gemaakt. Daar streeft het bestuur van het CSO naar.

'Neem bijvoorbeeld de beslissingen over geld voor wetenschappelijk onderzoek. De Technische Universiteit Eindhoven had een prima plan voor onderzoek naar technologie waarmee ouderen langer zelfstandig konden blijven wonen. Dat kan niet worden uitgevoerd, omdat NWO, de organisatie die beslist over wetenschappelijk onderzoek, voorrang geeft aan een maritiem project. Iets om meer vis te vangen.'

Aan de vorige voorzitter van de SER, de huidige minister van Sociale Zaken en Werkgelegenheid Klaas de Vries, heeft het CSO gevraagd deel te mogen nemen aan adviescommissies van de SER. Sturkenboom: 'Helaas kunnen wij geen zetel krijgen in de SER, omdat het een overlegorgaan is van werkgevers en werknemers. Maar we moeten als ouderen toch zeker een stem krijgen in de commissies van de SER die adviseren over gezondheidszorg en arbeid.'

Meer over