Een discrete Wallen-wandeling

Voor wie enige gêne voelt bij het betreden van de rosse buurt in Amsterdam heeft stadsgids Raoul Serrée de oplossing....

Het oudste stukje Amsterdam heeft historische schoonheid, ook al heeft het een seks-, drugs- en autoalarm-imago, vindt Serrée. Ook burgemeester S. Patijn, als geen ander kenner van oud-Amsterdam, is daarvan overtuigd. Zelfs als na de rondleiding blijkt dat zijn auto is opengebroken. 'Heel vervelend, maar dat is nu eenmaal part of the game', is zijn nuchtere antwoord.

Hij vindt het een zinvolle wandeling voor toeristen. 'De Gelderse huisvrouw en de parelkettingdames uit Wassenaar zien hier dat er méér is op de Wallen dan wat ze er in de krant over lezen.'

De Wallen-wandeling begint elke zondag om half twee bij het V.O.C. Café in de Schreierstoren, één van de drie overblijfselen van de middeleeuwse stadsmuur. Ook de Munt en de Waag, ooit toegangspoort van de stad, maken deel uit van de verdedigingslinie.

Om de bouw van de kostbare zandstenen muur te bekostigen, legde het gemeentebestuur speciale boetes op, zoals tweehonderd stenen voor openbare dronkenschap. Voor het uitschelden van de hondenmepper die zwerfhonden doodknuppelde, gold dezelfde straf. Serrée: 'Die meppers droegen ook een beugel bij zich. Kleine hondjes die daar doorheen pasten, veroorzaakten geen overlast en konden ''door de beugel''. Vandaar de uitdrukking.'

Op de hoek waar klein China Town begint, staat een 350 jaar oude apotheek. 'Vroeger zaten in oud-Amsterdam wel driehonderd apotheken', zegt Serrée. 'Door de geestverruimende kruidendrankjes die zij verkochten, hadden ze meer weg van stamcafés.'

Chinese matrozen brachten honderd jaar geleden de eerste drugs mee naar het wallengebied, vertelt de gids. De gemeente vond dat opiumgebruik bij de Chinese cultuur hoorde en trad er niet tegen op. 'In afgesloten kamertjes rookten de Chinezen hun waterpijp. Ze veroorzaakten geen overlast.' In het ouderlijk huis van de dichter Vondel in de Warmoesstraat, ook nog in gebruik geweest als koffieshop, zit nu een Chinees restaurant.

Serrée denkt dat zijn wandeltocht vooral ouderen trekt, omdat hij discreet is en goedkoop (12,50 gulden). Op vrijgezellen zit hij niet te wachten. 'Die gaan maar met Rob van Hulst op stap. Hij biedt sensatie, ik bied historie.'

Meer over