Duitsland smult van verrassende tennisliefde

Vanaf de publieke tribune in de Rijksdag was donderdag te zien dat ook Duitslands parlementariërs het grote nieuws lazen: 'Jaaa!...

Haar nieuwe liefde, weten de kranten te melden, is vakgenoot Andre Agassi. Deze lente maakten hij en Steffi in Parijs beiden een opmerkelijke comeback door Roland Garros te winnen. 'Is alles begonnen in de stad van de liefde?', vraagt Bild zich af.

Graf (30) maakte op 13 augustus bekend dat ze stopt met tennissen. Maar de tien maanden jongere Agassi won vorig weekeinde ook nog de US Open (met Steffi op de tribune) en voert nu de wereldranglijst aan.

Na de finale spraken Andre en Steffi in de kleedkamer twintig minuten onder vier ogen. Amerikaanse paparazzi zagen ze later kussen in een New Yorks restaurant. Agassi is onlangs gescheiden van de actrice Brooke Shields.

De Duitse pers maakt zich nu al zorgen over het karakterverschil tussen de nuchtere en ingetogen Graf en de wildebras Agassi. Misschien helpt het dat de Amerikaan de laatste tijd meer een gentleman is geworden en veel in de Bijbel leest.

Steffi Graf schrijft in Die Zeit over haar leven na het proftennis. Ze wil eindelijk een echt huis met een tuin en plaats voor boeken hebben. Zij en Bartels hebben samen 'veel beleefd', maar 'nu zijn we gescheiden en moet ieder zijn eigen weg zien te vinden'. En: 'Deze weken betekenen in vele opzichten een nieuw begin voor me.'

Michael Bartels reageerde sportief: 'Ik betreur het natuurlijk zeer na zeven jaar. Na de terugtrekking uit de actieve sport heeft ze ook haar privé-leven opnieuw willen ordenen. Dat hoort er dan bij. Ze is vrij en kan doen wat ze wil', zei hij tegen Bild. Maar zijn vader is boos. Hij vindt dat Agassi slechter bij Steffi past dan zijn zoon: 'Ze wilde toch weg uit het tennis-circus, nu zit ze weer middenin die glitterwereld.'

Meer over