De achterhoedegevechten rond de judomat

Op de tatami was de zege van David Maarten Arens, 83 kilo, op Goliath Dennis van der Geest, 113 kilo, de sensatie van de dag....

Van onze verslaggever

Willem Vissers

DEN BOSCH

Dennis van der Geest is boos. Zo boos, dat hij een kort geding heeft aangespannen tegen de Judo Bond Nederland. Donderdag dient de zaak. De talentvolle zoon van voormalig bondscoach Cor wil tijdens de aanstaande wereldkampioenschappen in Parijs in twee klassen judoën, maar de bond schreef hem in voor alle categorieën en Danny Ebbers voor plus 95 kg. 'Ik ben gewoon veel beter dan Ebbers. Belachelijk.'

De kwaadheid van Van der Geest, een van de weinige toppers die de wedstrijd in Brabant vond passen in de voorbereiding op de WK, is begrijpelijk. Vóór de Europese titelstrijd in Oostende kreeg hij een brief met de selectiecriteria voor de WK. Een plaats bij de eerste zeven was goed voor uitzending naar Palais des Sports Bercy. De Noord-Hollandse gigant eindigde als tweede (+95 kg) en vijfde (ac).

Later besloot de bond de van een zware blessure herstelde Danny Ebbers een herkansing te geven bij een toernooi in Bonn. Hij moest daar minimaal derde worden, hetgeen hem lukte. Van der Geest eindigde overigens als eerste. 'Ik heb overwogen om mijn partij in de halve finale expres te verliezen, zodat ik Ebbers in de strijd om de derde plaats persoonlijk kon elimineren. Mijn vader wilde dat niet.'

Van der Geest junior vroeg opheldering over de gewijzigde regels maar kreeg die nooit. Bestuurslid Tom Kempkens geeft toe dat de communicatie verre van optimaal was. Hij kan zich voorstellen dat Van der Geest met een onbevredigend gevoel zit. Van der Geest: 'Ik ben tweede van Europa. Men hoort anders met mij om te gaan. Ik train me het leplazarus.'

Laat Danny Ebbers nou uitgerekend een pupil zijn van Willem Visser, de begin dit jaar ontslagen bondscoach bij de mannen. Visser ruziede veelvuldig met Van der Geest senior, destijds verantwoordelijk bij de vrouwen. Dus is het begrijpelijk dat het kamp Visser op zijn minst vermoedt dat de gang naar de rechter is ingegeven door vader Van der Geest. Visser, cynisch: 'Ik denk dat de vader denkt voor zijn zoon.'

Van der Geest senior, furieus: 'Ik ben godallemachtig blij dat ik van Wim Visser verlost ben. Heerlijk, elke dag is fijn tegenwoordig. Dennis wil dat kort geding. Het is niet anders. Ik steun hem omdat ik iets onzuivers proef. Ook ik vind het vreselijk dat het op deze manier gaat.' Zijn zoon nog een keer: 'Ik ben helemaal niet met Visser en Ebbers bezig, maar mag ik vragen waar ik recht op heb.'

Dennis van der Geest was zaterdag de uitgesproken favoriet voor de titel in de klasse boven 81 kilogram. In de finale stond hij ruim (waza-ari) voor tegen Arens, doch hij liet zich verrassen. Zijn ploeggenoot van Kenamju schoot onder zijn grote lichaam met een schouderworp. Ippon. Een aardige opsteker voor Arens, die normaliter in de klasse tot 86 kilogram in de schaduw leeft van de ongenaakbare Europees kampioen Mark Huizinga. Arens is dus ook niet geplaatst voor de WK.

Hij was dolgelukkig: 'Natuurlijk is Dennis al met zijn hoofd bij de WK en is hij veel sterker. Ik pakte hem telkens maar met één hand vast. Doe ik dat met twee handen, dan tilt hij me zo op.' Van der Geest: 'Ik was te gretig. Ik wilde hem eraf gooien.'

De JBN hoopt op verbeten strijd tijdens de WK, maar snakt naar rust rond de judomat. De laatste jaren zijn tal van medailles behaald op WK's, EK's en Olympisch Spelen, ondanks allerlei twisten tussen club- en bondscoaches, beschuldigingen over seksuele intimidatie, zwartboeken, gekonkel op het bondsbureau, financieel wanbeleid. De beerput bij de bond was overvol.

Het nieuwe bestuur onder leiding van Koos Letterie stelde een half jaar geleden nieuwe trainers aan, als opvolgers van de besmette Visser en Van der Geest. Ze heten bondstrainers in plaats van bondscoaches en ze moesten onafhankelijk, jong en ambitieus zijn.

Bij de mannen is Louis Wijdenbosch de baas, hoewel baas misschien een pretentieuze betiteling is voor zijn jobje. Want de eigenlijke macht ligt bij de clubcoaches en ook wel bij het bondsbestuur.

Wijdenbosch en Marjolein van Unen, de bondstrainer bij de vrouwen, spraken één identiek zinnetje uit op de tribunes van sporthal de Maaspoort: 'Onze functie is uitgehold.' Van Unen gaat door het afscheid van onder anderen Seriese, Van der Lee, de zusjes Gal en de zwangerschap van Zwiers met een sterk verjongde ploeg naar de WK. Ze zegt over haar ervaringen tot nog toe: 'Ik heb nog vaak het gevoel dat ik reisleidster ben.' Op de vraag hoe ze de samenwerking met het bondsbestuur beoordeelt, barst ze in schaterlachen uit.

Allerlei vormen van miscommunicatie maken het werken moeilijker dan noodzakelijk. Zo dacht Wijdenbosch dat hij zou meegaan naar het trainingskamp van de nationale selectie in Zuid-Korea. Nee dus. Hij moest bij de rest van de ploeg in Papendal blijven. 'Dat gebeurt me echt geen tweede keer.'

En hoewel Wijdenbosch beseft dat een pupil het nou eenmaal belangrijk acht dat de clubcoach naast de mat zit, wil hij wel duidelijkere afspraken. Dus niet dat hij opeens goed genoeg is als het de clubtrainer in kwestie een keertje aan tijd ontbreekt.

'Ik wil me meer profileren. Als bondstrainer heb ik ook een verhaal te vertellen, ideeën over topsport en training te spuien. Tot nog toe is dat allemaal ondergesneeuwd. Wij zijn geen nitwits.

'Voor mijn gevoel was mijn mening in het eerste halfjaar het minst belangrijk. Eigenlijk was het anarchie. Iedereen riep maar wat en zei maar wat. Respect, dat mis ik wel.'

De hele affaire rond Van der Geest en Ebbers ('geen reclame voor het judo') was volgens hem te voorkomen geweest. Persoonlijk kan hij zich de actie van de Haarlemmer voorstellen. 'No hard feelings.'

Toch toont hij ook begrip voor zijn werkgever. 'Van der Geest ontwikkelt zich gigantisch, maar hij is er nog lang niet. Ebbers heeft Nederland vertegenwoordigd in Atlanta. Hij is lang geblesseerd geweest, is weer fit en de bond wil hem een kans geven. Hij is beslist geen weggooier.'

Ebbers, die zaterdag wachtliep, schijnt volledig hersteld te zijn van een schouderblessure. Maar de onzekerheid over zijn uitzending naar Parijs is bepaald niet bevorderlijk voor de voorbereiding. 'Hij is ontregeld', stelt Visser.

Op korte termijn hoopt de bond de nodige problemen uit de weg te ruimen. Maandag is er een gesprek met Visser dat mogelijk verhelderend is. Met enig wantrouwen zal de Nijmegenaar zich melden in Nieuwegein.

'Ik heb gevraagd of ik een agenda kon krijgen en of een neutraal iemand notuleert. Een agenda heb ik niet gehad en dat notuleren konden ze zelf ook wel. Ik wil gewoon normaal worden behandeld. Als ìk nou ontucht had gepleegd...'

Vermoedelijk zal het bestuur Visser een accreditatie aanbieden, opdat hij tijdens de WK zijn pupillen kan begeleiden. Bij de EK liep hij noodgedwongen en potsierlijk met een kaart van Tsjechië door de zaal.

Veel betrokkenen (Wijdenbosch, Van der Geest, judoka Ben Sonnemans) omschrijven de voorbereiding op de WK als chaotisch of niet vlekkeloos. Nog voor Parijs is de aanstelling van een bondscoördinator te verwachten. De man of vrouw dient zich tussen de bondstrainers te begeven en hun werk te stroomlijnen. Zowaar, dat lijkt geen overbodige luxe.

Meer over