DagboekMatthew B. Ridgway (1895-1993)

Dagboekfragment: voor de 82ste Airborne Division is de slag om Normandië begonnen

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Atlantische Oceaan, 5 juni 1944

Ik keek op mijn horloge. Tien uur ’s avonds. D-Day min 1. Voor de mannen van de 82ste Airborne ­Division was de slag om Normandië begonnen. We vlogen in een formatie van V’s in V’s, als een ­reusachtige speerpunt. Oostwaarts boven het Kanaal begon het donker te worden.

Twee uur later was het nacht en onder ons zagen we de geel opflikkerende vlammen van het Duitse luchtafweergeschut op de Kanaaleilanden. We zaten stil bijeen, verzonken in onze gedachten. Af en toe maakte iemand een grap en werd er uitbundig gelachen. De zenuwen en de spanning raakten ons allemaal, net als de felle kou die door de open deur naar binnen blies.

Nu en dan stond een parachutist op en sjokte moeizaam naar de wc in de staart van het toestel, om daar te ontdekken dat hij met zijn omvangrijke uitrusting niet door het nauwe deurtje paste en op zijn terugweg onderdrukte verwensingen te uiten over de ontwerpers van de C-47.

Ik zat pal tegenover de open deur. Zelfs op 4.500 meter hoogte kon ik zien hoe ruw het Kanaal was. In het bleke licht van de opkomende maan kon ik elke boerderij en akker onderscheiden. Ik weet nog hoe vreedzaam alles ­eruitzag; elke boerderij, elke haag en beek badend in het bleke maanlicht. Als de motoren niet zo’n kabaal hadden gemaakt, had ik elke blaffende hond en kraaiende haan kunnen horen.

Matthew B. Ridgway (1895-1993), Amerikaanse legercommandant. ­Ingekort fragment uit Soldier. Greenwood, 1974. 

Meer over