Cocaïnesmokkel mariniers wekt verbijstering

Twee Nederlandse mariniers zijn aangehouden op verdenking van smokkel van grote hoeveelheden cocaïne van Curaçao naar Nederland. Zowel in Nederland als op de Nederlandse Antillen is met verbijstering gereageerd op de betrokkenheid van marinepersoneel bij een drugstransport....

Van onze verslaggevers

AMSTERDAM

Voor de smokkel is gebruikgemaakt van een Orion van de Nederlandse marine, die ter bestrijding van de drugshandel wordt ingezet bij de Kustwacht van de Nederlandse Antillen en Aruba. Het toestel vloog woensdag van Curaçao naar Nederland met 125 kilo cocaïne aan boord, verborgen in plunjezakken.

De mariniers, een sergeant-majoor (48) en een korporaal (24), zouden samenwerken met vier leden van de Antilliaanse militie op Curaçao en zeven burgers. Allen zijn gearresteerd in Nederland. Volgens het Openbaar Ministerie in Amsterdam vormen de dertien mannen een criminele organisatie, die in totaal 355 kilo cocaïne naar Nederland probeerde te smokkelen. De partij heeft een straatwaarde van zestig miljoen gulden.

Minister Voorhoeve (Antilliaanse en Arubaanse Zaken en Defensie) kondigde aan 'buitengewoon' hard te zullen optreden tegen

de gearresteerde mariniers, wat

ontslag zal betekenen. Premier Kok sprak van een 'pijnlijke' situatie.

De ontdekking van de cocaïnesmokkel betekent gezichtsverlies voor Nederland, dat de Antillen herhaaldelijk heeft verweten te weinig te ondernemen tegen de drugscriminaliteit op de eilanden. Het CDA-Kamerlid Hillen: 'De marine speelt daar een centrale rol in de drugsbestrijding. Als je zelf in de fout gaat, verspeel je alle gezag.'

De Antilliaanse minister van Justitie, R. Martha, noemt de ontdekking van de smokkel 'schokkend'. Hij wil snel overleg met Defensie over een scherper toezicht. 'Je kunt er niet meer zomaar van uitgaan dat er niets gecontroleerd hoeft te worden.'

Er is nog wel sprake van vertrouwen in de Nederlandse marine, beklemtoont hij. 'Er zijn één of twee rotte peren kennelijk. Maar er zijn nadere afspraken nodig om de risico's op herhaling te minimaliseren.'

Militaire transporten worden slechts steekproefsgewijs gecontroleerd op smokkelwaar. De marine overweegt strengere inspectie.

De Nederlandse marineman vice-admiraal Van Duyvendijk sprak gisteren in Amsterdam van 'een teleurstelling'. 'Wij hebben nog steeds vertrouwen in ons personeel. We hebben ook credits verdiend door in te grijpen.' De Nederlandse jacht op drugs in het Caribisch gebied blijft volgens hem 'volstrekt geloofwaardig'.

Volgens de Vakbond Burger- en Militaire ambtenaren bij Defensie (VBM) worden mariniers voor uitzending naar de Antillen onvoldoende voorbereid op het gevaar betrokken te raken bij de drugshandel. Begin jaren negentig veroordeelde de militaire rechtbank in Arnhem al drie Nederlandse militairen vanwege smokkel van cocaïne uit de Antillen.

De gearresteerde onderofficieren zullen voor een gewone rechtbank moeten verschijnen. Dat is gebruikelijk als zich onder de verdachten ook burgers bevinden.

Meer over