Cantona verlaat het voetbal

De mysticus van het Engelse voetbal ging zoals hij kwam: plotseling, als een donderslag bij heldere hemel. Met een paar geschreven zinnen nam Eric Cantona zondag afscheid van Manchester United, terwijl hij op dat moment al in zijn Provence verbleef....

Van onze correspondent

Bert Wagendorp

LONDEN

Het 'Ooh, AAh, Cantona' zal nimmer meer door Old Trafford schallen. De hoekige subtiliteit van de meester, de opstaande kraag van zijn shirt, zijn air van onaantastbaarheid: het is verleden tijd.

De fans van Manchester United waren geschokt door het nieuws, maar niet verbaasd: ze wisten dat Cantona onvoorspelbaar wilde zijn en dat hij niet zou willen vertrekken zoals gewone stervelingen dat plegen te doen.

Eric Cantona wordt aan het einde van deze week 31 jaar. Volgens de voorzitter van de Engelse spelersorganisatie Gordon Taylor had de onberekenbare Fransman nog zeker vier jaar meegekund aan de top. 'Ik ben geschokt. Met zijn uitstraling en zijn persoonlijkheid was hij van grote waarde: niet alleen voor het Engelse voetbal, maar ook voor het voetbal in het algemeen. Zijn vertrek is een groot verlies.'

Meer over