Interview

Britt, Britter, Brittst – hoe een paardenmeisje een tv-persoonlijkheid wordt

Ze viel op door haar hilarische en wereldvreemde opmerkingen en ontwikkelde zich razendsnel van realityster tot tv-persoonlijkheid en succesvol zakenvrouw. Binnenkort is ze te zien als duopresentator in de talentenjacht We Want More. Haar eigen talent? Ze is ongeremd en ontwapenend. En heus niet zo blond.

Britt Dekker is binnenkort te zien als duopresentator van het nieuwe programma We Want More.  Beeld Els Zweerink
Britt Dekker is binnenkort te zien als duopresentator van het nieuwe programma We Want More.Beeld Els Zweerink

Britt Dekker is de Johan Cruijff van de televisie, vindt Youp van ‘t Hek. De cabaretier ontmoette haar ruim een jaar geleden bij de talkshow Pauw. Britt is net zo onnavolgbaar als de voetballer, schreef Van ’t Hek daarna in de Varagids: ze zegt dingen die raar klinken maar toch kloppen, als je erover nadenkt.

Wie had dat kunnen denken toen Dekker doorbrak, elf jaar geleden, op 17-jarige leeftijd. Als deelnemer van een dating- en een realityprogramma op RTL5 trok ze de aandacht met hilarische, soms wereldvreemde opmerkingen. Toen ze een bekende Surinamer moest noemen, zei ze ‘Nelson Mandela’.

Influencers

De laatste jaren wordt steeds duidelijker hoe Dekker (28) zich heeft ontwikkeld. Dat is bijvoorbeeld te zien in talkshows. In september 2020, toen artiesten en influencers protesteerden tegen de coronamaatregelen, lanceerde zij bij Jinek een tegenoffensief: ‘Ze kunnen wel zeggen: ‘ik doe niet meer mee omdat ik geen optredens meer heb’, maar dat vind ik ontzettend egoïstisch.’ Bij Op1 zette ze de organisatoren van een illegaal ‘coronafeest’ op hun nummer: ‘Spijt is verstand dat te laat komt, jongens’.

In maart, bij De wereld draait door, riep ze kijkers op iPads af te geven bij een verzorgingstehuis in de buurt en vaker te videobellen met ouderen. ‘Zo kunnen we de eenzaamheid misschien niet stoppen, maar het doet ze veel goed.’ Vlak voordat de Eerste Kamer stemde over de Donorwet, begin 2018, sprak ze in DWDD met betraande ogen over de dood van haar vader, na een ongelukkige val. Hij was orgaandonor. ‘Dankzij mijn vader zijn er al zes mensen gered.’

Dekker is energiek en veelzijdig. Ze runt een populair YouTubekanaal over paarden, geeft kinderboeken uit die ze zelf illustreert, werkt aan een bioscoopfilm, presenteert kinderprogramma’s voor Avrotros en is een van de sterren van Talpa Network.

Alomtegenwoordig

De komende tijd is ze alomtegenwoordig op SBS 6, waar ze kort geleden een nieuw contract heeft getekend. Dekker is onder meer panellid van Wie van de 3, ze gaat de show First & Last presenteren met Martien Meiland en wordt een van de centrale presentatoren van de talentenjacht We Want More, die vorig jaar bijna 900 duizend kijkers per aflevering trok.

Hoe is ze erin geslaagd zich van realityster te ontwikkelen tot succesvol zakenvrouw en tv-presentatrice?

Britt Dekker groeit op in Purmerend, als dochter van een bakker en een verpleegkundige. Ze komt op haar 16de toevallig in de tv-wereld terecht. Omdat ze liefdesverdriet heeft, geeft een vriendin haar stiekem op voor Take Me Out, een datingprogramma op RTL 5 waarin steeds een andere man wordt gepresenteerd aan dertig vrouwen.

Britt Dekker runt een populair Youtube-kanaal over paarden.  Beeld  Els Zweerink
Britt Dekker runt een populair Youtube-kanaal over paarden.Beeld Els Zweerink

Nepnagels

Bij de casting schrikt Dekker; als paardenmeisje voelt ze zich niet thuis tussen meiden met nepnagels en veel make-up. Ze trekt zich terug. Maar het castingbureau wil haar niet zomaar laten gaan, omdat ze zo’n flapuit is. Met een smoesje doen ze een beroep op Dekker: we hebben je nodig, er zijn te weinig kandidaten.

Ze doet mee, ook omdat het goed betaalt: 25 euro per aflevering, waarvan ze er vijf per dag opneemt. Haar baantje bij de manege levert veel minder op: 15 euro per dag.

In 2010 stopt ze met Take Me Out en wordt ze gevraagd voor Echte meisjes in de jungle, een tv-programma waarin tien tv-persoonlijkheden en influencers op reis gaan naar Suriname. Steeds vaker duiken grappige uitspraken van Dekker op in programma’s als RTL Boulevard, Shownieuws en DWDD.

Een selectie: ‘Ik hoop dat ze daar (in de jungle, red.) pooltafels hebben, anders gaan we ons echt vervelen.’ ‘Do you know the way to the plee?’ Kijkers grinniken als Britt vertelt dat ze een zin uit haar hoofd heeft geleerd om koppensnellers af te schrikken die hersens zouden eten: ‘Van mij word je niet slimmer hoor.’

DWDD-gast

Dekker wordt een hype, met een eigen single, F*cking Vet, een T-shirtlijn met haar bekendste citaten en naaktfoto’s in Playboy.

DWDD speelt daarin een belangrijke rol. Elke keer als ze te gast is geweest, regent het aanbiedingen voor nieuwe tv-programma’s.

In september 2011 probeert Matthijs van Nieuwkerk Dekkers populariteit te duiden, als ze bij hem te gast is. Hij roemt haar ‘onweerstaanbare onnozelheid’, en zegt: ‘Je aantrekkingskracht is een vorm van: ja, dom blondje.’ Dekker lacht vriendelijk naar hem. ‘Nou ja, ik heb wel gewoon mijn havo-diploma gehaald. Het hangt in in mijn kamer, naast mijn veterdiploma.’

Het typeert haar: ze is ontwapenend en geestig. Ruim een maand later zit ze weer bij DWDD - ze schuift zo vaak aan dat Van Nieuwkerk haar zijn ‘televisie-adoptiedochter’ noemt.

Hoe denk je er nu over, dat Matthijs je dom blondje noemde?

‘Weet je, veel mensen zeiden dat toen. Zelf heb ik altijd gedacht: ik ben niet dom, ik heb geen algemene kennis. Ik was nog geen 20, mijn wereld bestond uit paarden, honden en de muziek van Nick en Simon. Ik wist niets over de verkiezingen in Amerika en dat soort dingen. Dat zou je ook dom kunnen noemen, dus Matthijs had ergens wel gelijk.

‘Het boeide me toen niet wat mensen over me dachten. Ik deed niet mee aan Take Me Out en Echte meisjes omdat ik ambitie had in de televisiewereld. Ik zou toch weer lekker bij de paarden gaan werken. Pas toen ik steeds vaker op tv kwam, ook in talkshows, dacht ik: ik moet mezelf gaan ontwikkelen. Dat hoort erbij, in dit vak. Dus ben ik kranten gaan lezen en heb ik de app van de NOS gedownload.’

Dekker: ‘Pas toen ik steeds vaker op tv kwam, ook in talkshows, dacht ik: ik moet mezelf gaan ontwikkelen’.  Beeld Els Zweerink
Dekker: ‘Pas toen ik steeds vaker op tv kwam, ook in talkshows, dacht ik: ik moet mezelf gaan ontwikkelen’.Beeld Els Zweerink

Waarom hoort dat erbij?

‘Nou, RTL5 is het afvoerputje van de televisie. Als die zender een land was, was het Salou of Chersonissos. Daar is niks mis mee, je kunt er veel plezier hebben. Maar je moet er niet blijven hangen, want uiteindelijk raken mensen op je uitgekeken. Je moet je ontwikkelen, bijvoorbeeld als presentator, of een ander vak kiezen.’

Volgens sommige mensen speelde je een typetje.

‘Ik vond het heel frustrerend dat ze dat dachten. Dom overkomen is toch niet tof? Dan zou ik eerder een intellectueel spelen. Ik kon goed leren, omdat ik een fotografisch geheugen heb. Nou ja, voor even: na een toets vergat ik alles weer.’

Eind 2019 vergeleek Youp van ’t Hek je met Johan Cruijff. Hoe vond je dat?

‘Ik was er heel blij mee. Als hij vroeger kwam optreden in Purmerend, stonden mijn ouders als eerste in de rij voor kaartjes. Dat hij zo’n mooie column over me schreef, is geweldig. Ook omdat Youp van ’t Hek bij de weldenkende, intelligente mensen hoort, net als Matthijs van Nieuwkerk. Dat zij zo positief zijn, vind ik bijzonder want ik zie mezelf eerder als simpel dan als intellectueel. Omdat ik een kronkel in mijn hoofd heb.’

Je vriend Max zei tegen me: Britt is een soort alien, haar hoofd werkt anders; ze is zó creatief en onconventioneel.’

‘Ja, volgens Max ben ik door buitenaardse wezens in de buik van mijn moeder geplaatst. Max kan me vaak niet volgen, totdat hij gaat nadenken en beseft: hé, het klopt wél. Ik vorm mijn mening vaak via gekke zijweggetjes. Dat is ook wat Youp bedoelt.

‘Ik voel me vaak apart. Bijvoorbeeld als ik te gast ben bij programma’s op commerciële zenders, zoals Ik hou van Holland. Dan voelt het alsof ik er niet bij hoor, niet cool genoeg ben. Als mensen niet nadenken over wat ik zeg, begrijpen ze me soms niet. Dan kun je denken: wat is zij dom. Maar dat is dus niet zo. Wat me een beetje geruststelt, is dat mensen als Youp en Matthijs me wel begrijpen.’

Max werkt al jaren bij de tv, bij programma’s als Promenade. Volgens hem is bijna niemand op tv hetzelfde als in het echt, behalve jij.

‘Ik heb best vaak dat bij een programma de camera aangaat en ik denk: hè? Daarnet vond ik jullie eng, nu zijn jullie ineens ideale schoonzoons. Het is een rare wereld, de televisie. Die draait voor een belangrijk deel om mensen die zichzelf overschreeuwen en aandacht willen. Ze gedragen zich als honden die een kunstje doen. Misschien omdat ze in de smaak willen vallen, of bang zijn dat iemand anders hun plek inneemt.

‘Ik blijf altijd mezelf; dat is het enige waarop ik kan vertrouwen. Misschien val ik daarom wel op: hoe langer je in dit vak normaal blijft, hoe bijzonderder je wordt. Omdat normaal zijn op tv niet normaal is.’

Val je daarom in de smaak bij de SBS-kijker én Youp en Matthijs?

‘Ik denk het wel. Mensen zien dat ik echt ben. Als je altijd perfect probeert te zijn, komt er een moment dat je door de mand valt. Als ik er iets onhandigs uit flap, denkt de kijker: ze is in ieder geval eerlijk. En Nederlanders waarderen het als je niet te stoer doet. Ik weet best dat ik nooit een Linda de Mol zal worden. Ik ben heel onzeker, dat motiveert me om altijd aan mezelf te blijven werken.’

Past het presenteren van We Want More, een grote talentenjacht, wel bij jou?

‘Geen idee. Ik weet ook niet of ik het wel kan. Ik wilde heel graag, het is een geweldig programma. Ik ga het gewoon proberen, ook al zal ik straks bloednerveus zijn. Omdat ik in mijn glitterjurk op het podium sta naast Wendy van Dijk, die al zoveel ervaring heeft, net als de juryleden. Ik voel me de loser van de club. ’

De loser van de club?

‘Ja. Ik heb niet eens de techniek om zo’n show te presenteren. Maar blijkbaar denken ze bij Talpa dat ik het kan. Ik hoop dat ik niemand zal teleurstellen.’

In 2014, toen ze minder aanbiedingen kreeg en was uitgekeken op de commerciële televisiewereld, lanceerde Dekker PaardenPraatTV, een YouTubekanaal vol tips en vlogs. Het was een idee van manager Lenneke van Ingen, die zag hoe dol haar cliënt op paarden is.

Het was wennen – geen catering, maar zelf broodjes smeren – maar al snel had Dekker het naar haar zin. YouTube is ‘liever en zachter’ dan tv, zegt ze. Ze krijgt geregeld tekeningen en cadeaus van fans.

PaardenPraatTV is nu het grootste paarden-YouTubekanaal van Europa, met 194 duizend abonnees en 98 miljoen views. De populairste filmpjes zijn ruim 1 miljoen keer bekeken. Het bedrijf verkoopt ook boeken met praktische tips, door Dekker zelf geïllustreerde verhalen voor kinderen, kleding, tassen en andere spullen.

‘Mijn collega Esra de Ruiter en ik richten ons op paardenjongens en -meisjes’, zegt ze. ‘Dat is een niche-doelgroep, maar wel een grote. In Nederland heb je ruim een miljoen ruiters en anderen die betrokken zijn bij de paardensport. Je paard is je maatje, je leven. Daar wil je alles voor doen. Het bedrijf loopt zo goed dat ik er makkelijk van kan rondkomen.’

Dit is wat ze wilde: onafhankelijk worden. ‘Ik weet uit ervaring dat de televisiewereld hard is. Je hebt niet alles in de hand. Ik ben bijvoorbeeld een programma kwijtgeraakt aan een vrouw die echt niet beter presenteerde dan ik. Ik snapte het pas toen ik haar tegenkwam op een beurs. Ze was daar aan het klooien met een directeur. Hij was duidelijk, eh, fan van haar. Ik dacht: krijg nou wat, dat zal toch niet de reden zijn dat ze mijn programma heeft gekregen?’

Met Talpa Network heeft ze afgesproken dat ze alleen tv-programma’s maakt die ze leuk vindt en promotiewerk niet verplicht is. ‘Stel dat ik ontevreden ben over iets waaraan ik heb meegedaan, dan ga ik niet bij Jinek zitten vertellen dat het goed is gelukt. Dat zou ik lullig vinden voor de kijker.’

Waarom heb je een contract getekend bij John de Mol?

‘Toen Erland Galjaard (strategisch adviseur van Talpa, red.) naar de paarden kwam kijken met zijn dochtertje Lizzy – zij is abonnee – raakten we in gesprek over werk. Ik had slechte ervaringen bij SBS 6, toen hij er nog niet werkte, dus ik was die zender een beetje aan het afzeiken. Ik zei: ik zou er alleen willen werken als ik George krijg, mijn droompaard. Ik dacht dat ik er nooit meer wat van zou horen. Nou, wel dus. Ineens zat ik met John de Mol te onderhandelen over een paard. Het klinkt misschien als middeleeuwse ruilhandel maar George is voor mij de grootste droom die ooit is uitgekomen.’

Dekker droomt van een carrière als dressuurruiter. In 2018 werd ze al eens Noord-Hollands kampioen, op Eve, en 13de op het NK dressuur. Ze heeft grootse plannen met George, een witte hengst.

‘Zelf had ik nooit zo’n paard kunnen betalen. Met hem wil ik opnieuw het NK halen, een medaille winnen en de grand prix halen; het allerhoogste niveau. George is een topsporter, ik moet er heel hard voor trainen. Dat doe ik elke dag. Ik ga geregeld intern bij een olympische trainer en praat met een sportpsycholoog.’

De Belastingdienst heeft zich wel bij haar gemeld, naar aanleiding van de betaling in natura. In januari zei Dekker dat ze ‘megaproblemen’ had met de instantie, maar die zijn verleden tijd. ‘We zijn eruit gekomen met de Belastingdienst. Verder kan ik daar niets over zeggen, dat is niet handig. Nee, ook niet over de waarde van George.’

Kan het tegelijk: topsport, een bedrijf en zoveel tv-programma’s?

‘Ik zet zoveel mogelijk lijntjes uit. Stel dat iets mislukt, dan focus ik op het andere. Soms vraag ik me af of het niet te veel is. Voor Zappsport maak ik veertig afleveringen per jaar, en voor PaardenPraat zestig filmpjes. Dan heb ik natuurlijk Talpa nog. Deze zomer ga ik filmpjes maken bij het EK voetbal, voor Zappsport. Gelukkig ben ik nooit echt moe, ik ben een bulldozer die altijd doorgaat.

‘Meestal begin ik ’s ochtends om half acht en eindig ik om half 2 ’s nachts. Nu ben ik druk bezig met het scenario van het vervolg op Whitestar, mijn bioscoopfilm over een paardenmeisje. Die komt dit najaar uit. Het is druk, maar ik vind het fijn dat mijn leven zo afwisselend is. Ik ben snel verveeld.’

Hoe houd je het vol?

‘Ik probeer te zorgen dat ik elke dag eindig bij de paarden. George, Eve, en drie anderen die met pensioen zijn. Dan ben ik altijd blij, ook als een tv-opname niet zo goed is gegaan. Al heb ik nog zo’n mooie glitterjurk aan, als de paarden me aankijken, weet ik: zij houden van mij. De rest is onbelangrijk. Zolang ik het hooi voor mijn paarden kan betalen, ben ik gelukkig.’

Talkshowgast

‘Ik word driemaal per week gevraagd als talkshowgast’, zegt Dekker. ‘Ik doe het alleen als ik me bevoegd voel iets te zeggen en iets kan betekenen. Meestal zoeken redacties een bekende Nederlander bij een onderwerp. Is de serie Tiger King een hit? Laten we Britt bellen, zij houdt van dieren. Ik zeg dan nee. Ik wil niet een soort Peter R. de Vries worden, die voor alles aanschuift. In 98 procent van de gevallen voegen BN’ers niets toe. Nodig gewoon een minister uit, of iemand uit het vak.’

CV Britt Dekker

1992 Geboren op 24 februari, in Purmerend

2009 Take Me Out (RTL 5)

2011 Echte meisjes in de jungle

2012 Britt en Ymke en het mysterie van

Britt en Ymke stellen vragen (talkshow)

2014 Het Beste Idee van Nederland (SBS 6)

PaardenPraatTV

2018 Zappsport: The Battle (Avrotros)

Tafeldame DWDD

2019 Televizier-Ster Jeugd (Zappsport)

Britt’s Beestenbende (dierenquiz)

Bioscoopfilm Whitestar

2020 Voor het blok

Sta op tegen kanker

Panellid Wie van de 3 (SBS 6)

Britts Gouwe Ouwen

2021 Teamcaptain Iedereen is van de wereld

Presentator Zapp Awards

Presentator We Want More

First & Last, met Martien Meiland

EK voetbal, Zappsport (Avrotros)

Meer over