Amerikanen in de rij voor 'penispil'

Amerikaanse mannen zijn hoogst ontevreden over hun seksuele prestaties. Er is volgens artsen, sociologen en psychologen geen andere verklaring voor de verbazingwekkende stormloop op het nieuwe middel Viagra, dat de bloedstroom naar de penis vergroot....

Van onze correspondent

Oscar Garschagen

WASHINGTON

Huisartsen, gezondheidszorg-klinieken, sekstherapeuten en urologen schrijven op het ogenblik minstens tienduizend recepten per dag uit aan mannen, meest veertigplussers, al dan niet impotent. De belangstelling voor de 'penispil' is zo groot dat wordt aangenomen dat ook mannen zonder impotentie-problemen een uurtje voor de daad een of meerdere tabletten Viagra slikken.

Het middel is op de markt gebracht als een veilig en makkelijk in te nemen medicijn tegen impotentie. In de eerste dagen schreven artsen het dure pilletje - de prijzen variëren van acht tot twaalf dollar per stuk - voor aan mannen die na prostaatoperaties geen erecties meer konden krijgen en mannen met langdurige impotentie-problemen.

Maar al snel verspreidde zich via de media en Internet (www.penispill.com) de mare dat Viagra ook werkt als een afrodisiacum voor mannen zonder impotentie-klachten. Het wemelt in de Amerikaanse media van de verklaringen van mannen die een pil slikken en vervolgens presteren 'als Tarzan'. Het zijn verklaringen die worden ondersteund door tevreden vrouwen en vriendinnen.

Viagra heeft de uitspattingen van president Clinton van de voorpagina's verdrongen. De blauwe pil, die van iedere Amerikaanse man weer een 'Mighty Joe' schijnt te maken is hét onderwerp van gesprek op feestjes, de talk- en nieuwsshows, recepties en in de clubs van 'stand up comedians'.

De gastheren van de avondshows Jay Leno en David Letterman raken niet uitgepraat over Viagra en de falende fallus en maken veel voor de hand liggende grappen over de president en de pil. Volgens Leno heeft de president als proefkonijn gediend en volgens Letterman is Clinton de enige Amerikaanse man die Viagra juist niet nodig heeft.

Viagra figureert deze week op de omslag van Time en op de voorpagina van The Washington Post, uiteraard tot grote tevredenheid van het farmaceutisch concern Pfizer en de aandeelhouders, die hun bezit in drie weken met 60 procent in waarde hebben zien toenemen. Ongetwijfeld zal het aandeel na de publicatie in Time nog verder stijgen, want hierdoor heeft de pil wereldwijd aandacht gekregen. Het succes van Viagra overschaduwt in commmercieel opzicht de introductie van andere populaire middelen zoals Prozac (tegen depressies) en Rogain (tegen kaalheid).

Inmiddels wordt het middel ook aan vrouwen, die kampen met libido-problemen voorgeschreven. Waarom het middel bij vrouwen werkt weet niemand met zekerheid te zeggen. Eveneens is niet duidelijk of veelvuldig gebruik op lange termijn schadelijk is. Tijdens de experimenten kregen mannen die hoge doses slikten hoofdpijn en bleken de wereld alleen maar in de kleuren blauw en groen te zien. Artsen waarschuwen dat impotentie soms een voorbode is van hartziekten en bepaalde vormen van kanker. Door veelvuldig Viagra te slikken zouden deze waarschuwingssignalen worden onderdrukt.

Het zal tienduizenden mannen een zorg zijn. Zij voelen zich door de penispil bevrijd van een last nu zij weer volop kunnen genieten of, zoals de 59-jarige Charles Cate uit Arkansas 'weer twee of drie keer per avond een erectie kunnen krijgen'. Seksuologen en sociologen mengen zich in wat wel het laatste seksuele taboe wordt genoemd: mannelijke impotentie.

In Time roept de postfeministische sociologe Camille Paglia Amerikaanse mannen op goed na te denken over de vraag waarom zij deze pil nodig hebben. Zelf geeft zij al het antwoord. Mannen hebben erecties nodig anders worden zij totaal overbodig. Volgens Paglia is Viagra daarom de laatste reddingsboei van het bijna overbodige verschijnsel, de man.

Meer over