AD-actie maakt één familie rijk

De tsunami-hulpactie van het Algemeen Dagblad heeft één Srilankaanse familie in goeden doen gebracht. De Nederlandse stichting waarmee het AD nauw samenwerkt, heeft vrijwel al het door AD-lezers bijeengebrachte geld gegeven aan de Srilankaanse schoonfamilie van Geert Wijn, penningmeester van de stichting Unawatuna....

Voor ongeveer 10 miljoen rupees (82 duizend euro) laat de familieMatarage in het toeristenplaatsje Unawatuna aan de zuidkust van Sri Lankaeen luxueus guesthouse bouwen met vijf kamers en twee losse bungalows. DeMatarages behoren zeker niet tot de zwaarst getroffen inwoners van SriLanka. Op een toplocatie aan het strand van Unawatuna beschikt deschoonfamilie van Wijn nog over twee panden met in totaal tien kamers.

Dit in schril contrast tot de toestand waarin de meeste slachtoffersvan de tsunami in Sri Lanka een jaar na dato verkeren. Veel gezinnenverblijven in houten noodhokken van een paar vierkante meter en hebben geenbron van inkomsten. Een aantal krijgt van de regering geld om een huis tebouwen, maar tot nu ontving niemand meer dan 50 duizend rupees, eentweehonderdste deel van wat de ondernemersfamilie Matarage kreeg uitNederland.

De familie toont zich, in haar panden aan het idyllische strand vanUnawatuna, ingenomen. Tien miljoen rupees is in Sri Lanka zeer veel geld.'Meer dan 80 duizend euro, allemaal uit Nederland!', zegt Sirisoma, Wijns32-jarige zwager, lachend. 'We dachten eerst dat ze alleen ons huis wildenherbouwen, maar toen zeiden de mensen van de krant: we gaan een guesthousemaken.'

Hulpverleners in Sri Lanka tonen zich geschokt als zij de cijfersvernemen. Orla Clinton, woordvoerster van de VN in Colombo, wijst erop datde grote hulporganisaties hun best doen de fondsen gelijkmatig te verdelen.'Wij zien er zorgvuldig op toe dat állen in een gemeenschap profiteren.'Dit beginsel van 'billijkheid' voorkomt dat mensen worden achtergesteld endat de hulp maatschappelijke tweespalt veroorzaakt.

Dat laatste is precies wat in Unawatuna blijkt te gebeuren. In het dorpwordt gemokt over 'de buitenlanders, die alles alleen aan hun vriendjesgeven', zoals Koswattege Warnasena, eigenaar van guesthouse Blue Eyes Inn,het uitdrukt. Warnasena behoort tot de middenstanders die al vóór detsunami de Unawatuna Tourism Development Society (UTDS) oprichtten, om hettoeristendorp op te knappen. Na de ramp werkte de UTDS aan een collectievekrachtsinspanning voor wederopbouw.

Aan die gezamenlijkheid doet het initiatief van het Algemeen Dagbladen de stichting Unawatuna zichtbaar afbreuk. 'Jullie Nederlandsejournalisten schrijven en schrijven maar', zegt Sunil, eigenaar van hotelPeacock boos, 'maar jullie doen helemaal niets. Ga weg, ga weg hier, ik wilje niet meer zien!'

De stichting Unawatuna werd kort na de tsunami door het AD geadopteerd.De actie van Geert Wijn uit Barendrecht kreeg het gehele jaar volopaandacht in de krant. 'Lezers en redactie van Algemeen Dagblad hebben zichontfermd over Unawatuna, een dorp dat zwaar is getroffen', aldus de krantop 1 februari. Lezers werden opgeroepen te storten, met de mededeling 'ADhelpt Azië'.Pagina 6: 'Een prachtig uitzicht op zee'

Meer over