Aanslag Corsica brengt Parijs in verlegenheid

Van onze correspondent Martin Sommer PARIJS De Franse regering is ernstig in verlegenheid gebracht doordat een recente aanslag op een Corsicaanse strandtent blijkt te zijn gepleegd door een elite-eenheid van de gendarmerie....

Een vierde verdachte werd gisteren ontslagen uit het ziekenhuis van Toulouse. Daar werd hij verpleegd wegens bij de aanslag opgelopen brandwonden. De prefect van Corsica, Bernard Bonnet, is naar Parijs geroepen 'voor overleg', maar waarschijnlijk vooral om een forse reprimande in ontvangst te nemen. Dinsdagavond riep de premier de betrokken ministers van Defensie, Binnenlandse Zaken en Justitie bijeen voor crisisberaad. Wat er precies gebeurde in de nacht van 19 op 20 april op het strand bij de Corsicaanse hoofdstad Ajaccio, is nog steeds met mist omgeven. Zeker is dat het restaurant 'Chez Francis' in vlammen opging, een strandtent die op de nominatie stond te worden gesloopt omdat hij ooit zonder vergunning was gebouwd. Vast staat ook dat bij de brand vier gendarmes aanwezig waren van de speciale eenheid Groupe de pelotons de sécurité (GPS). De vier waren doende met een routinepatrouille, zeggen ze zelf, toen het restaurant in brand vloog. Ze sloegen naar eigen zeggen op de vlucht, waarbij een walkie-talkie achterbleef en een bebloede bivakmuts. De procureur die de zaak onderzoekt, rook meteen onraad omdat de routinepatrouille ditmaal werd verricht door een uitzonderlijk hooggeplaatste eenheid. Bovendien sloegen de vier gendarmes geen brandalarm na hun aftocht. Dat werd later gedaan door een visser. Aan theorieën over de werkelijke toedracht geen gebrek. De Corsicaanse onafhankelijkheidsbeweging zag in de brand een 'provocatie' die de gendarmes haar in de schoenen wilde schuiven. In die richting wees ook een papier dat bij de strandtent werd gevonden met de tekst 'gooi de smerissen eruit'. Sinds de moord op prefect Claude Erignac, op 6 februari 1998, zoekt een gamma aan politiediensten tevergeefs naar de moordenaar, vooral onder de ook al rijk geschakeerde onafhankelijkheidsgroeperingen. Het eiland verkeert intussen in een bijna-uitzonderingstoestand, hetgeen de opgetogen reactie van de Corsicanen verklaart nu het de autoriteiten tegenzit. De 95 man tellende elite-eenheid GPS, waartoe de vier verdachten horen, werd vorig jaar juli speciaal opgericht om de moord op te lossen. De huidige prefect verdacht de reguliere criminele recherche en binnenlandse veiligheidsdienst ervan banden met Corsicaanse 'netwerken' te onderhouden. Vandaar dat hij deze diensten omzeilde, zwaar leunde op zijn GPS, en direct rapporteerde aan premier Jospin en niet aan zijn eigenlijke baas, minister Chevènement van Binnenlandse Zaken. De concurrentie tussen de verschillende politiediensten ging zover dat geschaduwde Corsicanen wel eens twee microfoons onder hun auto vonden, of werden achtervolgd door meerdere onopvallend geklede heren tegelijk. Zowel de rechtse oppositie als Le Monde heeft de huidige affaire vergeleken met het schandaal rond de Rainbow Warrior uit 1985. Destijds plaatsten twee gendarmes een bom onder het vlaggeschip van de milieubeweging Greenpeace, dat zich hinderlijk met de Franse atoomproeven op Mururoa bemoeide. Daarbij kwam een Nederlandse fotograaf om het leven. Na de moord op prefect Erignac zwoer premier Jospin de daders snel te zullen opsporen én de maffiose augiasstal Corsica uit te mesten. Van de daders ontbreekt na ruim een jaar ieder spoor.

Meer over