1. Waarom geeft onkerkelijk Nederland zo veel aan de kerken?

'Omdat de kerk zei dat je geven moest. Het zit in onze genen', zegt J. Lasker, directeur van Mediad, dat onderzoek doet naar het gulle geven....

Nederland is een van de meest onkerkelijke landen ter wereld, maar geeft nog altijd het meest aan de kerk, zo blijkt uit een rapport van de Vrije Universiteit; meer dan aan de Derde Wereld, sport en gezondheidszorg. De kerk heeft het in de loop der eeuwen heel slim gespeeld. Zij was, zo schrijft de Brits-Indiase econoom Deepak Lal in zijn pas verschenen boek, Unintended Consequences, een business-succes zonder weerga. Zij bood het meest geweldige product: het eeuwig leven. En (ook zo'n knappe vondst) met het kopen van aflaten kreeg je een plaats in de hemel. De kerkelijke geldzucht, aldus Deepak Lal, leidde tot allerlei regels en wetten om het trouwen (en vooral hertrouwen) te bemoeilijken, met als doel dat de gelovige eerder stierf zonder erfgenaam en dan ging alles naar de kerk. Het gezin werd heilig verklaard en zo ontwikkelde de christelijke kerk het (seksuele) schuldgevoel, een extra stimulans tot het brengen van offers. De kerken verliezen hun aanhang, maar het schuldgevoel blijft, vooral in (voormalig) protestantse landen, waar men het meest aan goede doelen geeft.

Meer over