Inzicht

Een vogel gevormd door vogels

null Beeld Hollandse Hoogte / Imago Stock & People GmbH
Beeld Hollandse Hoogte / Imago Stock & People GmbH

Je zou er een reusachtige roofvogel in kunnen zien, een buitenaards wezen desnoods. Het beeld, bij het invallen van de avondschemer aan een meer in Ierland, is opmerkelijk: fotojournalist James Crombie drukte precies af op het moment dat deze spreeuwenzwerm deze figuur vormde in het sierlijke ballet dat de vogels zo’n half uur voor het slapengaan opvoeren in de lucht.

Het is verleidelijk te denken dat spreeuwen met hun ‘murmuraties’ (ook wel ‘slaaptrek’ genoemd) hun vijanden als slechtvalk of sperwer afschrikken. Dat idee wordt onder biologen betwist, onder meer omdat een spreeuwenzwerm van dichtbij bekeken helemaal niet zo compact is als het lijkt voor het menselijk oog. Er zit vaak meer dan twee meter tussen de vogels onderling.

Hoe doen ze dat toch? Alles is te danken aan hun reactievermogen en hun scherpe ogen. Uit onderzoek is gebleken dat een spreeuw niet alle duizenden vogels uit de zwerm in de gaten houdt, maar hooguit zo’n zeven vogels direct om hem heen. Dankzij zijn bliksemsnelle reactie draait hij mee met zijn buurman of -vrouw in de zwerm, zo snel dat het menselijk oog een vloeiende beweging ziet. Hoe dan ook een betoverend beeld, altijd weer.

Meer over