Nieuws

Zes Formule 1-races gratis te zien, de rest achter betaalmuur na Zweedse uitzendrecht-coup

Vanaf volgend jaar zullen zes Formule 1-races gratis te zien zijn, waaronder de Grand Prix van Zandvoort, de rest verdwijnt achter een Zweedse betaalmuur. De Nordic Entertainment Group, dat de Nederlandse televisierechten van het benzineslurpende circus op de kop heeft getikt, gaat de wedstrijden uitzenden op het eigen platform Viaplay, waar ook de Bundesliga te zien zal zijn.

Max Verstappen rijdt het eerste officiele rondje op het vernieuwde circuit van Zandvoort in een Red Bull RB8.  Beeld
Max Verstappen rijdt het eerste officiele rondje op het vernieuwde circuit van Zandvoort in een Red Bull RB8.

Dit heeft de organisatie van de Formule 1 donderdagochtend bevestigd. Met een bedrag van meer dan 100 miljoen euro voor drie Formule 1-seizoenen heeft Nordic Entertainment Group concurrent Ziggo uit de markt geboden. De afgelopen acht seizoenen waren de verrichtingen van Lewis Hamilton, Max Verstappen en hun collega’s te zien op het gekscherend ook wel ‘Omroep Max’ genoemde Ziggo Sport.

Het verlies van de uitzendrechten is dan ook een aderlating voor de zender. In een reactie liet Ziggo weten dat de tarieven voor de rechten zo sterk gegroeid zijn ‘dat het voor ons helaas niet mogelijk was om Formule 1 te behouden’.

De populariteit van Max Verstappen leidde bij Ziggo-concurrent KPN de afgelopen tijd tot een hausse aan Ziggo Sport-betaalpakketten. Tijdens de afgelopen Grand Prix van Bahrein, de ouverture van het huidige raceseizoen, trok Ziggo nog het recordaantal van 2,8 miljoen kijkers.

Viaplay

Het is nog niet bekend hoe duur abonnementen op het platform Viaplay zullen zijn. Zes races zullen gratis te zien zijn, voor de overige Grand Prix moet de kijker dus betalen. Dit jaar telt de Formule 1-kalender 23 races.

Naast Formule 1 is de Bundesliga (nu nog bij ESPN) het grote visitekaartje van de nieuwe zender. Tot 2029 bezit Viaplay de exclusieve uitzendrechten van wedstrijden in de hoogste Duitse voetbaldivisie. Ook de one-hundred-and-eighty’s van Michael van Gerwen en zijn dart-collega’s uit de PDC verhuizen naar de Zweedse zender.

Ongewis is ook de toekomst van Ziggo-boegbeelden als Formule 1-commentator Olav Mol, analyticus Robert Doornbos en pitstraatverslaggever Jack Plooij, in het dagelijks leven tandimplantoloog in Spijkenisse. ‘Het is niet leuk, laten we dat voorop stellen’, reageerde Mol tegenover het AD. ‘Maar er is één ding heel belangrijk nu: dat er continuïteit voor de fans komt.’

‘Ik ben nog niet klaar met het spelletje’, voegde hij toe, ‘maar misschien is het spelletje wel klaar met mij. Al hoop ik van niet natuurlijk.’

Zweden

Nordic Entertainment Group is lang niet het enige Zweedse bedrijf dat Nederlandse concurrenten het vuur aan de schenen legt. Sinds Dorestad in de negende eeuw ten prooi viel aan de Vikingen hebben de Scandinaviërs niet meer zo huis gehouden in ons land.

Donderdag bleek de snel groeiende Nederlandse koeriersdienst ‘Red je pakketje’ nog in Zweedse handen te zijn gevallen. Afgelopen tijd ondergingen onder meer een Drontense specialist in keukenventilatie, een Oisterwijkse aanmaakblokjesfabrikant, een Rotterdamse roostermaker, een Driebergense ouderenzorgverlener, een Tielse plintplatenproducent en een Klundertse huisvester hetzelfde lot. Ook hoogovencomplex Tata Steel leek een Zweedse prooi te worden, maar het Stockholmse staalbedrijf SSAB zag begin dit jaar af van een overname.