DE KWESTIEPeter de Waard

Wie zal bij potentieel beurskampioen Galapagos de scherven bijeen gaan vegen?

null Beeld

Zoals ASML de Nederlandse ict op de wereldkaart zette, Adyen de fintech en Just East Takeaway de platformeconomie had Galapagos de Nederlandse driekleur op de biotech moeten hijsen. Twee jaar geleden snoefde ceo en oprichter Onno van de Stolpe nog dat Galapagos niet alleen ‘de grootste van Europa zou moeten worden, maar een van de tien grootste van de wereld’. Het zou niet lang duren of zijn bedrijf zou Philips in beurswaarde overtreffen.

‘Denk groot’, was zijn devies. En Van de Stolpe leefde naar dat principe. Hij schaamde zich niet voor een beetje megalomanie. Hij beklom de Kilimanjaro, liep marathons en reed de Elfstedentocht. In 2010 kocht hij de buitenplaats Rhijnhof bij Leiden, zodat hij zich kasteelheer mocht noemen. Intussen explodeerde de koers van het aandeel: van 7 euro bij de beursintroductie in 2005 tot 249 euro precies één jaar geleden. Het ene baanbrekende medicijn na het andere werd aangekondigd: tegen artritis, de ziekte van Crohn, longziekten, reuma en andere ontstekingsziekten.

Maar in één jaar is het bedrijf van de hemel in de hel geraakt. ‘De situatie is kut’, zo bekende hij vorige week in Het Financieele Dagblad. Dat is een term die ceo’s niet gauw bezigen. Maar het enige wat rest is te redden wat er te redden valt. Galapagos heeft nog wat ijzers in het vuur. Maar overname en het ontslag van 1300 mensen is volgens Van de Stolpe nu een optie.

Het paradepaardje van de Nederlandse en Belgische biotech (Van de Stolpe verplaatste het hoofdkantoor van Leiden naar Mechelen) is een kreupel veulen.

De laatste onheilstijding was dat het onderzoek naar ziritaxestat tegen de longziekte IPF moet worden stopgezet. Het aantal doden onder de patiënten die het medicijn kregen toegediend was hoger dan een vergelijkbare placebogroep. Gebruikers belandden van de regen in de drup. Vorig jaar mislukte al een onderzoek naar een behandeling voor osteoartritis. En de grootste tegenvaller was dat de Amerikaanse geneesmiddelenwaakhond FDA de lancering van filgotinib, een medicijn tegen reuma en andere gewrichtsontstekingen, tegenhield. Juist dat medicijn had in de VS miljarden aan omzet moeten genereren.

Inmiddels is de koers in een jaar dat de farmaciebedrijven floreerden door de pandemie ingestort van 249 naar 67 euro. De beurswaarde van Galapagos is nog maar 4,4 miljard euro (Philips 44 miljard) wat zelfs minder is dan het bedrijf in kas heeft, dankzij de donatie van medicijnfabrikant Gilead voor de licentie van filgotinib.

Van de Stolpe kan niet anders dan de wonden likken: ‘Als je wint, heb je de jackpot. Anders zit je zoals wij op het strafbankje.’ Hij geeft nog niet op. Filgotinib is wel in Europa en Japan op de markt gebracht. En in het vat zit nog toledo, een ander medicijn voor de behandeling van ontstekingsziektes en fibrose. Van dat laaste medicijn hangt nu het bestaansrecht af.

De biotechvlag hangt nu halfstok, maar Van de Stolpe wil die nog niet strijken.

Meer over