VLSI verhoogt kans overname door Philips

De Amerikaanse chipfabrikant VLSI laat Philips zijn boeken inzien. Dat zei de directeur van Philips' divisie voor halfgeleiders, Arthur van der Poel, na de jaarlijkse aandeelhoudersvergadering in Amsterdam....

Hiermee maakt VLSI een opmerkelijk vriendelijk gebaar, dat een overname door Philips dichterbij brengt. Nog maar een week geleden beoordeelde VLSI het Philips-bod als 'onvoldoende', en zei het op zoek te gaan naar alternatieven.

'We zijn het bijna eens over de voorwaarden van de onderhandelingen', zei Van der Poel. ' Die omvatten een onderzoek naar de financiële cijfers, maar bijvoorbeeld ook wat ze verkopen in Azië, of de bezetting van hun fabriek in Texas.'

Drie weken geleden ving Van der Poel nog bot bij VLSI-topman Al Stein, nadat hij samen met Philips-president Cor Boonstra naar Californië was gereisd. 'Stein zei: ''Kom over een half jaar nog maar eens terug'',' aldus Van der Poel.

Philips deed nog diezelfde dag een openbaar bod op de aandelen voor 17 dollar per stuk, bijna 60 procent meer dan de beurskoers. In totaal bood Philips 1,55 miljard gulden voor VLSI. Na enkele dagen adviseerde VLSI zijn aandeelhouders niet op het bod in te gaan, waarmee dit vijandig werd. Philips begon vervolgens twee juridische procedures om het bestuur van VLSI uit te roken. Allemaal tactiek, zegt van der Poel nu. 'Die harde taal was vooral bedoeld om snelheid en duidelijkheid te bereiken.'

Vorige week werd al duidelijk dat VLSI besefte dat Philips zich niet zomaar liet afpoeieren. Terwijl de chipfabrikant het Philips-bod als onvoldoende van de hand wees, zei VLSI tevens dat het wilde onderhandelen als Philips meer wilde betalen.

Van der Poel wil niet zeggen of hij inderdaad zijn bod verhoogt. 'Wij willen hun boeken onderzoeken om te kijken of ons bod van 17 dollar per aandeel redelijk is. Zij zullen de gelegenheid aangrijpen om duidelijk te maken dat hun bedrijf veel meer waard is.'

Hij sluit niet uit dat VLSI ook zal praten met andere geïnteresseerde partijen om de prijs op te drijven. Analisten verwachten dat Philips zijn bod tenminste zal moeten verhogen tot 20 dollar. VLSI is acht keer zo klein als Philips' halfgeleiderdivisie, maar het bedrijf uit San José heeft veel technologie en klanten in huis die Philips graag wil overnemen.

Stein heeft het bedrijf echter slecht geleid. Vorig jaar vertrokken drie managers, en de beurskoers dook onder de introductieprijs uit 1984. De chipdivisie van Philips was in 1998 daarentegen de op één na winstgevendste ter wereld.

Meer over