Van Gennep en Wereldbibliotheek willen samen

De uitgeverijen Van Gennep en De Wereldbibliotheek bekijken of ze kunnen samenwerken. Weliswaar verkeren de gesprekken nog in een 'buitengewoon hypothetisch stadium', aldus Van Gennep-directeur Jaap Jansen....

ERIC ARENDS

Van onze verslaggever

Eric Arends

AMSTERDAM

Uitgangspunt is volgens Jansen dat de uitgeverijen hun eigen naam en verantwoordelijkheid voor het uitgeefbeleid behouden. 'Geen haar op mijn hoofd die er aan denkt de autonomie van de redactie aan te tasten', aldus Jansen. De administratie-afdelingen en de productie van boeken zouden wel worden samengevoegd. De fusie mag geen banen kosten.

Sinds 1990 kampt het kleine Van Gennep, uitgever van veel Midden-Europese schrijvers als György Konrád en Péter Nádas, met fors verlies. In 1995 liep het negatieve resultaat op tot zes ton. 'We verkopen te weinig', zegt Jansen. 'De meeste buitenlandse literatuur is verliesgevend. Konrád en Nádas zijn uitzonderingen.'

In De Wereldbibliotheek, die net als Van Gennep veel vertaalde literatuur uitgeeft van onder anderen Isabel Allende en Alberto Moravia, ziet Jansen 'een uitstekende uitgever'. Een uitgever die 'eigenwijs is, risico's durft te nemen en de oren niet snel naar de commercie laat hangen'.

Vier keer heeft hij tot nu toe met directeur Joos Kat van De Wereldbibliotheek rond de tafel gezeten. 'Ik zou het dolgraag snel rond willen maken, maar we zijn allebei kleine bedrijven', zegt Jansen. 'De Frankfurter Buchmesse komt eraan, de najaarsproductie gaat van start, we hebben gewoon geen tijd om het snel af te handelen. Er moeten nog veel juridische en financiële zaken worden geregeld voordat we weten of samenwerking haalbaar is.'

Voor de tweede keer zoekt Van Gennep contact met een andere uitgeverij. De eerste keer liep slecht af. Vorig jaar april ging het bedrijf na een stevige sanering in zee met de eveneens verlieslijdende Bezige Bij. Via de holding die daardoor zou ontstaan, hoopten de uitgeverijen hun financiële armslag te vergroten en de risico's te verkleinen.

Nog voordat de definitieve handtekeningen waren gezet, stapte De Bezige Bij over naar de Weekbladpers Groep, de kolossale holding waar onder andere de uitgeverijen Querido, Nijgh &

Van Ditmar en de Arbeiderspers onderdak hebben.

Ook Van Gennep was 'welkom' bij de Weekbladpers, zei directeur Pieter de Jong, en lange tijd heeft Jansen die optie in overweging genomen. Nu zegt hij daar definitief niet voor te kiezen. 'We zouden te weinig autonomie overhouden. De Bezige Bij wordt bij de Weekbladpers een aparte afdeling met volledige autonomie. Je dacht toch niet dat Van Gennep een zelfstandige poot zou zijn geworden? Ik zou mijn bedrijfje kwijt zijn geraakt.'

Geheel en alleen op eigen benen blijven staan zou voor Van Gennep te riskant zijn, oordeelt Jansen. Ook al heeft de uitgeverij na de verkoop van twee hypotheekvrije panden genoeg geld achter de hand. 'Je bent erg kwetsbaar, ook op het personele vlak. Wie vangt de zaak op als je ziek wordt?' Na de reorganisatie telt Van Gennep inclusief de directeur nog vier werknemers.

De uitgeverij zal in de toekomst minder boeken uitgeven, verwacht Jansen. 'Ik geef nu 45 boeken per jaar uit. Misschien zijn er dat te veel. Ik zal commercieel strenger moeten optreden, niet meteen mijn eigen enthousiasme voor een boek volgen maar van de hobby meer een beroep maken.'

Daardoor zullen de (buitenlandse) schrijvers het bij Van Gennep moeilijker krijgen. Toch zal een auteur als Agota Kristof, met een constante maar kleine groep lezers, niets hoeven vrezen. 'Die is gewoon zo waanzinnig goed, die blijf ik uitgeven.'

Kat van De Wereldbibliotheek was dinsdag niet bereikbaar voor commentaar. De Jong van de Weekbladpers Groep wil niets zeggen. Albert Voster van De Bezige Bij wil niet reageren 'voordat Jansen mij van het nieuws op de hoogte heeft gesteld'.

Meer over