Twaalf of dertien: hoeveel kinderen heeft Piëch?

Ferdinand Piëch toverde Volkswagen in vijf jaar tijd om van een reus op lemen voeten tot een serieuze concurrent van prestige-merken zoals BMW en Mercedes-Benz, die bovendien weer flink winst maakt....

Niemand bij VW durft in Piëchs bijzijn nog een vraag te stellen, omdat de baas slechts reageert met lange, ijzingwekkende stiltes. 'Herr Doktor Liesen', schreef een groep tot wanhoop gedreven VW-managers in 1994 aan de president-commissaris, een jaar nadat Piëch de baas was geworden. 'Deze onderneming wordt bestuurd door een man met psychopathische trekjes.' Piëchs 'ijzeren greep op VW' is een potentieel gevaar voor het concern, aldus het Amerikaanse zakenweekblad. Het bewijs leverde Piëch onlangs zelf. Voor 1,2 miljard gulden kocht hij Rolls-Royce, om het recht op de merknaam vervolgens naar concurrent BMW te zien verdwijnen.

Dankzij zijn afstamming van Ferdinand Porsche, de ontwerper van de Volkswagen Kever, is Piëch steenrijk. Maar zijn beroemde grootvader maakte hem volgens voormalige klasgenoten ook diep onzeker, hetgeen zich bij de kleinzoon vertaalde in een allesverschroeiende ambitie. Eind jaren zestig maakte hij naam als ontwerper van de Porsche 917. Aanvankelijk bleek dit racemonster levensgevaarlijk. Het kostte al in de eerste ronde van zijn eerste race een coureur het leven. Piëch zette door, en won met de 917 uiteindelijk alles wat er te winnen viel.

Privé valt hij vooral op door zijn enorme kinderschaar: 'meer dan een dozijn bij tenminste vier vrouwen', zoals Business Week droogjes opmerkt. Geruchten willen dat nummer dertien op komst is - en niet bij zijn huidige echtgenote. De conclusie van het zakenblad: 'Piëch lijkt zijn eigen regels te maken in het leven.'

Meer over