nieuws

Toch geen ontslagen bij Primark na protesten

Budgetwinkelketen Primark krabbelt terug van een geplande ontslagronde na demonstraties van medewerkers. De Nederlandse tak van de Ierse multinational was voornemens zo’n 250 winkelmedewerkers in leidinggevende functies de deur te wijzen, als onderdeel van een herstructurering.

Liam van de Ven
Medewerkers van de Primark demonstreerden afgelopen weekend vanwege onrust over aangekondigde ontslagen. Beeld Joris van Gennip
Medewerkers van de Primark demonstreerden afgelopen weekend vanwege onrust over aangekondigde ontslagen.Beeld Joris van Gennip

Vakbond FNV kreeg lucht van het plan en zette een campagne tegen Primark op poten. De grootste vakbond van Nederland begon onder meer met een petitie onder het personeel. Die werd 160 keer ondertekend en in april overhandigd aan de directie. Afgelopen weekend demonstreerden medewerkers voor de deur van de Primarkvestiging op het Amsterdamse Damrak.

‘Meer respect voor medewerkers = kortere rijen’ en ‘power to the Primark workers’ viel te lezen op de bordjes van de twintig demonstranten. ‘Aan de reacties van onze collega’s merkten we dat zij vonden dat we nog niet goed genoeg geluisterd hadden’, licht topman van Primark Nederland David Swann Lassche toe in een reactie. ‘Daarom zijn we opnieuw met hen in gesprek gegaan en hebben we het sociaal plan nog verder verbeterd.’

Linda Vermeulen, de ‘vakbondsvrouw van de winkelstraat’, is enthousiast over de aankondiging van Primark. ‘Wij zijn trots dat wij dit met onze ledenbijeenkomsten en acties voor elkaar hebben gekregen. Primark heeft de FNV van de overlegtafel geweerd, maar hoe dan ook maken onze FNV-leden van de PrimarkFamily het verschil.’

FNV zegt wel dat Primark sommige functies nog wel verandert. Dat zou tot veel onrust leiden onder medewerkers. Een deel van hen komt namelijk met een bevroren loon te zitten. ‘In tijden van deze torenhoge inflatie de lonen bevriezen is van de zotte’, aldus Vermeulen. ‘Primark is een rijk bedrijf en maakt enorm veel omzet, kijk alleen al naar de lange rijen in de winkel.’

Volgens Vermeulen is het inbinden van Primark een voorbeeld dat het loont om actie te voeren. Ze denkt dat bedrijven dat ook zien, en het daarom moeilijk maken voor personeel om actie te voeren. Zo ook bij de demonstratie op het Damrak. Primarkpersoneel heeft normaal om 16.00 uur pauze, het tijdstip van de demonstratie. ‘Maar’, claimt Vermeulen, ‘Primark had gerommeld met de roosters, zodat veel medewerkers niet aanwezig konden zijn. Dat is het soort trucjes dat bedrijven uithalen om hun medewerkers onder controle te houden.’ Volgens Vermeulen is dit het begin van ‘meer verbeteringen’ bij Primark.