Techniek voor ‘enge manwijven’?

Meisjes weten weinig van technische beroepen. Een verkeerde beroepskeuze én vroegtijdig schooluitval kan het gevolg zijn.

Van onze verslaggeefster Carlijne Vos

‘Wie van de meisjes hier gaat voor techniek kiezen?’, vraagt prinses Máxima terwijl ze zich omdraait naar de zaal. De meisjes uit 4 havo en 5 vwo murmelen wat. ‘Ik doe liever iets met mensen’, zegt er een. ‘Ik zie techniek nu wel wat minder zwart-wit’, zegt een ander. ‘En ik weet nu dat je er niet alleen komt met achten op je rapport’, voegt ze eraan toe. ‘Een voldoende is genoeg.’

Meisjes onderschatten zichzelf als het gaat om technische opleidingen en beroepen. Dat was de boodschap dinsdag op de voorlichtingsdag op scholengemeenschap De Waerdenborch in het Overijsselse Holten. Doel van de bijeenkomst is meer meisjes te laten kiezen voor betatechnische opleidingen. Op het vmbo kiest slechts 4 procent voor een technische opleiding tegen 48 procent van de jongens. Op havo/vwo is de verdeling niet veel beter.

Bouwer lid van Jet-Net

Bouwbedrijf Dura Vermeer gaat zich als nieuw Jet-Netlid ontfermen over de scholieren van De Waerdenborch. Er is een tekort aan technisch geschoold personeel. Leerlingen kiezen niet voor techniek of haken voortijdig af. Inmiddels zijn 30 Jet-Netbedrijven actief op meer dan 150 scholen.]]>Natuur en Gezondheid
‘Meisjes willen vaak met mensen werken en kiezen dan voor een profiel Natuur & Gezondheid in plaats van Natuur & Techniek’, zegt Lia Belilos, directeur Human Resources bij Shell en voorzitter van Jet-Net, een samenwerkingsverband van het technisch bedrijfsleven om scholieren vanaf de brugklas in aanraking te brengen met techniek (zie inzet). Ze organiseren jaarlijks workshops, gastlessen en bezoekjes aan bedrijven.

‘We willen de meisjes informeren over de mogelijkheden in de techniek voor ze hun profielkeuze maken’, zegt Linda Derksen van het landelijk expertisecentrum meisjes/vrouwen in techniek (VHTO). ‘Met goede voorlichting en begeleiding voorkom je bovendien dat scholieren de verkeerde keuze maken en vroegtijdig afhaken. Meisjes in technische opleidingen moet je goed begeleiden omdat ze altijd in de minderheid zijn.’

Uitval
Vooral in het eerste jaar van technische studies in het hbo en mbo is veel uitval, vertelt Derksen. ‘Ze weten eenvoudigweg niet waar ze aan beginnen. Met goede voorlichting enthousiasmeren we scholieren en wijzen we ze vooral ook op het bestaan van technische vakken.’ De 16-jarige Merith Schrotenberg weet nu veel meer, zegt ze. ‘Het leukst lijkt me industrieel ontwerpen of tropische landbouw. Ik wist niet eens dat die vakken bestaan.’

Op De Waerdenborch maken de meisjes dinsdag kennis met diverse technische beroepen via speeddates met vrouwelijke rolmodellen. Ze luisteren naar de ervaringen van een personeelsmanager bij Shell in Maleisië, een scheikundige die een ‘supersterke’ stof heeft ontwikkeld of een bouwkundige die verantwoordelijk is voor een project van 30 miljoen euro.

Enge manwijven
De rolmodellen moeten de meisjes laten zien dat techniek niet alleen iets is voor ‘enge manwijven’, zegt Elphi Nelissen, directeur van het gelijknamige ingenieursbureau. ‘Wij willen laten zien dat we gewone vrouwen zijn en ook kinderen hebben bijvoorbeeld.’

De 15-jarige havo-leerling Tris Paalman is al aan het twijfelen gebracht. ‘Techniek leek me helemaal niets. Ik wilde Natuur & Gezondheid doen. Maar nu weet ik dat techniek meer is dan stenen stapelen. Je kan ook een project leiden en aan het hoofd staan van een groep mannen.’

Diepte-investering
Meisjes interesseren voor techniek is ‘een diepte-investering’, denkt Harry Hendriks, bestuursvoorzitter van Philips Electronics. ‘Je moet meisjes niet lastig vallen met ingewikkelde formules en apparaten, maar ze laten zien wat je ermee kan doen.’ Vrouwen zijn meer geïnteresseerd in de toepassing van techniek en de maatschappelijke betekenis ervan, denkt ook Nelissen. ‘Je zit dus niet de hele dag opgesloten in een laboratorium’, stelt prinses Máxima vast. ‘Hoe moeten we dat de meisjes duidelijk maken?’

‘Via de moeders’, antwoordt Lia Belilos. Uit dinsdag gepresenteerd onderzoek blijkt dat meisjes vooral door hun ouders worden weerhouden van de keuze voor techniek. Prinses Máxima mag het goede voorbeeld geven. Als afscheidscadeau krijgt ze een doos Lego Technic mee voor haar drie dochters.

Meer over