Step herontdekt als hip hebbeding

'De wereld wordt vrolijker als je stept.' Computertrainer Jeroen van Sluijters (40) hoeft niet lang na te denken over zijn fascinatie voor de autoped....

Voor een uitgerangeerd kinderspeeltje maakt de step een opmerkelijke comeback. Met dank aan de modebewuste trendsetters die de tweewieler enkele maanden geleden ontdekten als hip hebbedingetje. Nog sneller dan in de Verenigde Staten en Japan, waar miljoenen exemplaren zijn verkocht, is de step in Nederland een hype geworden. Tot voor kort konden alleen gespecialiseerde zaken de tweewieler leveren, deze zomer brengen grootwinkelbedrijven en doe-het-zelvers de autoped met bakken tegelijk aan de man.

Cijfers over de omvang van de steprage zijn lastig te geven. De Nederlandse Autoped Federatie (NAF) schat dat het aantal steps in één jaar is gegroeid van zes- naar zestienduizend. Maar daarbij gaat het volgens NAF-voorzitter Thijza Brouwer uitsluitend om 'volwassenen autopeds' met grote wielen en een robuust frame. Van de hippere mini steps, uitgerust met skate-wieltjes en opvouwbaar stuur, is vermoedelijk een veelvoud in omloop.

Autopedpuristen bekijken de opmars van de ministep met enig dédain. 'Op glad asfalt gaat het goed, maar je moet geen hobbel tegen komen', oordeelt Van Sluijters.

'De miniscooter is leuk om op de hoek van de straat mee rond te hangen', vindt Jan Haveman, eigenaar van een bedrijf dat 'volwassen' steps fabriceert. 'Als je er genoeg van hebt, klap je hem in en ga je lopend naar huis. Het is containerwerk; een vervoermiddel kun je het niet noemen. Het enige voordeel is dat je als stepper niet langer wordt uitgelachen, want de step is nu cool.'

De Stichting Consument en Veiligheid maakt zich zorgen over het toenemend gebruik van de miniscooter. Volgens de organisatie kan deze, net als inline-skates, gevaarlijke situaties in het verkeer veroorzaken. 'Het risico zit hem in het ''nerveuze'' stuur en de geringe stabiliteit', licht Brouwer toe. Om de risico's in kaart te brengen, wil Consument en Veiligheid ongevallen met de autoped gaan registreren.

De politie ziet vooralsnog geen reden de ministep als onveilig aan te merken. 'Het enige probleem zit hem in gemotoriseerde miniscooters', zegt Klaas Wilting, woordvoerder van de politie in Amsterdam. 'Daar hebben we een paar van in beslag genomen.'

Meer over