Sotheby's verkocht nep-antiek

Herbert Black, Canadees rijk schroothandelaar, kocht in 1994 bij het Londense veilinghuis Sotheby's twee Georgian stoelen, afkomstig uit St. Giles's House, het landhuis van Graaf Shaftesbury in Dorset....

Twee jaar later kocht een andere antiekliefhebber ook twee stoelen bij het veilinghuis, ook ooit eigendom van Graaf Shaftesbury. De prijs was een wereldrecord, ruim 2,5 miljoen gulden. Ook deze stoelen kunnen in de open haard.

The Sunday Times meldde zondag dat gedurende de jaren negentig ongetwijfeld nog veel meer 'briljant' nagemaakt antiek via Sotheby's zijn weg heeft gevonden naar nietsvermoedende klanten. Er zou sprake zijn geweest van een 'stroom van verdacht meubilair'.

Zoals een antiek bureau uit Charlton House, verkocht voor 250 duizend gulden: namaak. Twee staande kandelaars uit de Regency-periode (145 duizend gulden): vals. Twee jardinières - bloembakken - uit de tijd van George III (vijftigduizend gulden): nep. In al deze gevallen werd het antiek gekocht door experts, die er na langdurige bestudering achterkwamen dat ze te grazen waren genomen. Sotheby's betaalde hen de aankoopsom terug. Maar vermoedelijk staat bij minder goed ingevoerde kopers nog steeds de nodige duurbetaalde prullaria te pronken, vrezen antiekkenners.

Sotheby's heeft toegegeven dat het niet goed naar aangeboden stukken heeft gekeken. Twee directeuren en antiekexperts, G. Childs en J. Friedman, zijn op nonactief gesteld. 'Je kunt het wel eens bij het verkeerde eind hebben', zei Childs. 'Niemand is blank als verse sneeuw.'

Overigens circuleren nog steeds twee andere zogenaamd uit St. Giles's House stammende stoelen in de Londense antiekscene, nadat zij in 1997 tevergeefs bij Sotheby's waren aangeboden. Koopadvies: laten staan.

Meer over