Shell vraagt fikse subsidie aan voor plan zonne-energie

Shell hoopt de helft van zijn investering van 500 miljoen gulden in nieuwe energiebronnen via subsidies terug te krijgen. Bij de ministeries van Ontwikkelingssamenwerking en Economische Zaken liggen subsidie-aanvragen van 180 miljoen voor de verkoop van zonnepanelen aan de derde wereld....

Van onze verslaggeefster

Margreet Vermeulen

AMSTERDAM

De beslissing van Shell om de komende vijf jaar een half miljard gulden te investeren, betekent een enorme impuls voor de alternatieve energiemarkt. 'Dit soort investeringsbedragen zijn uniek in onze wereld', meent E. ter Horst van de Nederlandse Onderneming voor Energie en Milieu (NOVEM). 'Hiermee laat Shell de andere oliemaatschappijen ver achter zich.' De stichting Natuur en Milieu meent dat Shell 'eindelijk het licht gezien heeft'.

De Stichting Milieudefensie is echter niet onder de indruk: 'Die investering is een schijntje. Shell maakte vorig jaar een winst van zo'n 15 miljard gulden.'

Op Ontwikkelingssamenwerking bevestigt ambtenaar P. Hassing dat de subsidieaanvraag van Shell hoge ogen gooit. 'De bewindsman voelt zich zeker gecommitteerd om Shell te helpen. Maar of het de gevraagde 180 miljoen gulden wordt, weet ik niet.'

Het brein achter de investeringsplannen van Shell in zonne-energie is de Stichting Natuur en Milieu. De milieu-organisatie heeft Shell aan tafel gezet met Rabobank, ING bank, Triodosbank en een Finse producent van zonnepanelen. Het is deze strategiegroep zonne-energie die, onder auspiciën van Natuur en Milieu, de subsidie-aanvragen heeft ingediend.

Volgens Natuur en Milieu is Shell pas na anderhalf jaar praten omgegaan. 'Ze zien nu in dat de productie en verkoop van zonnepanelen een interessante markt wordt, vooral in de derde wereld. Miljoenen plattelandbewoners zitten zonder elektriciteit. Die rommelen met batterijen en kerosine. Zonnepanelen zijn voor hen praktischer en goedkoper.'

President-directeur van Shell Nederland J. Schraven verwacht dat het gebruik van fossiele brandstoffen sterk zal teruglopen. In 2050 zal de helft van de benodigde energie met duurzame energiebronnen, zoals zonne-energie, worden opgewekt. Daarom wil Shell daarin investeren. 'Shell maakt hier echt een omslag door', vindt Ter Horst van de NOVEM.

Maar Shell is niet de enige oliemaatschappij in de zonne-energie. BP's topman John Browne zei gisteren dat binnen vijftig jaar de helft van de energie in de wereld rechtstreeks van de zon zal komen. De verkoop van zonnecellen groeit met 25 procent per jaar. BP denkt zijn omzet in zonne-energie op te voeren van 80 miljoen dollar nu tot 860 miljoen dollar in 2010.

Shell maakte gisteren ook bekend interesse te hebben voor het olieveld Kioerdasjir in het Azerbeidzjaanse deel van de Kaspische Zee. Het concern wil een belang van 25 procent in de explotatie van de voorraden die naar schatting dertig miljoen ton olie groot zijn, zo meldt het Russische persbureau Interfax.

Meer over