'Opsplitsing van Philips zou weinig zin hebben'

Kleisterlee heeft de problemen bij de consumententak radicaal aangepakt, terwijl de chipdivisie mogelijk de deur uit gaat. Voor de medische divisie kijkt hij juist naar uitbreiding, met dank aan Philips' potje met aandelen....

Gerard Kleisterlee is goed gehumeurd. De bestuursvoorzitter(59), binnenkort vijf jaar aan het roer, constateert dat Philips'alweer een paar jaar' goed draait. 'Dat mag wel eens gezegdworden.' Op de vraag of dat niet wat overdreven is, reageert hijdirect: 'Ho ho ho jongeman, al onze divisies hebben sinds hetlaatste kwartaal van 2003 een positief bedrijfsresultaat.'

Dat neemt niet weg dat Philips moeilijke jaren achter de rugheeft. Licht en Huishoudelijke Apparaten draaiden prima, terwijlde medische divisie in opbouw was. Maar tegelijkertijd bezorgden de chipdivisie en de grootste tak, Consumentenelektronica (CE),de Philips-top hoofdbrekens.

Beide problemen zijn met voorrang aangepakt. 'De structuurvan CE is compleet veranderd. We ontwikkelen en ontwerpen nieuweproducten, en de verkoop en marketing doen we ook zelf. Het tussenstuk, de fabricage, is echter uitbesteed.' Een goedvoorbeeld zijn televisies. De 'gewone' exemplaren met beeldbuismaakt het Nederlandse concern niet meer zelf. Ze komen uit China,'en nog een paar uit Turkije', vult Kleisterlee aan.

Maar ook op de zeer snel groeiende markt voor plattetelevisies is deze ontwikkeling te zien. Een belangrijk 'basis-ingrediënt', de lcd-panelen, heeft Philips apart gezetin een joint-venture met LG (Korea). LG.Philips LCD passeerdeonlangs Samsung als 's werelds grootste maker van deze schermen,aldus het bureau iSuppli.

Het assembleren van de platte televisies zelf wordt eveneensin toenemende mate aan (Aziatische) derden uitbesteed. In Bruggestaat nog een Philips-fabriek, 'maar daar komen alleen de meestgeavanceerde toestellen vandaan.'

Kleisterlee denkt niet dat de consument, voor zover die vandeze ontwikkeling op de hoogte is, er mee zit. 'Het gaat ze omhet merk, en of ze zich in het product herkennen. Kijk naar deiPod, die komt ook gewoon uit Maleisië ofzo. Dat Apple ze nietzelf fabriceert, maakt niemand wat uit.'

Voor het tweede probleemkind, de chiptak, is een andereoplossing in voorbereiding. De chips van Philips zitten ondermeer in Nokia-telefoons, Sony-tv's, Mercedessen en iPods. Dedivisie wordt klaargestoomd voor verkoop of een fusie.'Bijvoorbeeld in telecom zijn we met de chips gewoon te klein',verduidelijkt Kleisterlee.

Volgens de topman hebben zich in het verleden voor deze takal investeringsmaatschappijen gemeld. 'Maar voor de rest isPhilips niet populair in die hoek. De keren dat ze onderdelen vanons hebben bekeken, kwamen ze tot de conclusie dat ze er nietveel meer uit zouden kunnen halen dan wij al doen.'

Hij verwijst daarmee de periodiek terugkerende suggestie - dat Philips beter kan worden opgesplitst - naar de prullenbak.'Het is niet toevallig dat de best presterende spelers in zowellicht als medische systemen onderdeel zijn van conglomeraten.Siemens, Philips en General Electric maken op deze markten dedienst uit. En makers van huishoudelijke apparaten zijn ergenoeg, maar in de wereld is er niet eentje met zulke goedewinstmarges als onze divisie.'

Hoe goed de kruisbestuiving ook is, Philips dankt een flink deel van zijn winst aan zijn 'bancaire' activiteiten. Hetconcern verkocht vorig jaar voor 3,2 miljard euro aan aandelenin andere bedrijven. Toch groeide de waarde van Philips'portefeuille (dankzij het gunstige beursklimaat) tot11,2 miljard euro. Op de bank staat nog eens 5,2 miljard.Philips kijkt naar overnames in de medische hoek. 'Maar wehebben geen haast.'

Een deel van het geld (930 miljoen) komt van de verkoop vankaartenmaker Navteq. Waarom is Philips niet zelf in navigatie-apparaatjes gestapt zoals TomTom? Heeft Philips hier(weer) een grote groeimarkt gemist? Kleisterlee: 'We hebben hetgeen seconde overwogen. De winstmarges die je daar nu ziet, zijnniet te handhaven.'

Meer over