Moskou kan productiedivisie Joekos alsnog in handen krijgen

De kans bestaat dat de productiedivisie van de Russische oliemaatschappij Joekos alsnog in handen van de staat terecht komt. De hoogste bieder afgelopen zondag op de veiling, de totaal onbekende Baikalfinansgroup, moet binnen twee weken met het bedrag van omgerekend 9,34 miljard dollar over de brug komen...

In dat geval heeft president Poetin toch zijn zin. De Russische regering lijkt meer en meer de controle over de strategische energiebelangen terug te grijpen. Die zijn van eminent belang voor de economie van het land. Aanvankelijk zou dat via het energiebedrijf Gazprom gebeuren, maar dat bracht op de veiling geen bod uit. Het betrof de verkoop van een meerderheidsbelang van 76,79 procent in Yuganskneftegaz.

Het Russische Fonds van Staatseigendommen heeft maandag laten weten dat Baikalfinansgroup ook over drie weken mag betalen. Dat meldde het Russische persbureau Interfax, dat zich baseerde op een woordvoerder van het fonds, Vladimir Zelentsov. 'Als de winnaar van de veiling niet op 3 januari betaalt, kan die dat na de vakantieperiode op 11 januari alsnog doen', zo verklaarde de zegsman van het Fonds.

De mistflarden die zondag om Baikalfinansgroup hingen, waren maandag nog niet opgetrokken. Analisten vermoedden dat het een in aller ijl in elkaar getimmerd vehikel van Moskou is. Daarmee hoopt het Kremlin het vonnis van een Amerikaanse rechtbank te omzeilen.

Vorige week vroeg Joekos met succes bescherming tegen zijn schuldeisers onder de Amerikaanse faillissementswet bij een rechtbank in de staat Texas, waar het bedrijf bezittingen heeft. Het Russische olieconcern heeft omgerekend ongeveer 26 miljard dollar aan betalingsachterstanden bij de Russische belastingdienst.

De uitspraak van de Texaanse rechter leidde er eind vorige week toe dat een consortium van internationale banken, waaronder ABN Amro en Dresdner Kleinwort Wasserstein, uiteindelijk geen lening verstrekten aan Gazprom voor de aankoop van Yuganskneftegaz. 'De Russen zijn duidelijk meer in problemen gebracht door het vonnis dan iedereen vooraf had verwacht', aldus Eric Kraus, analist bij Sovlink Securities.

Maandag heeft Menatep, de grootaandeelhouder van Joekos, een aanklacht ingediend tegen Baikalfinansgroup, aldus het Russische persbureau Itar-Tass. De afgelopen weken heeft Menatep geregeld gewaarschuwd dat de koper van Yuganskneftegaz juridisch vervolgd zal worden. Menatep heeft de veiling door de Russische autoriteiten steeds 'onwettig' genoemd.

De gedwongen veiling van het belangrijkste productiebedrijf van Joekos heeft volgens velen een politieke achtergrond. De inmiddels afgetreden topman van Joekos, Michail Chodorkovsky, zou te grote politieke ambities hebben. Hij werd gearresteerd op verdenking van fraude en belastingontduiking en zit nog steeds in gevangenschap.

Meer over