NieuwsBrillenfusie

Kinken in de kabel bij naderende fusie tussen brillenverkopers

Brillengigant EssilorLuxottica wil optiekketen GrandVision inlijven, maar dat gaat niet zonder slag of stoot. De twee partijen zijn in een rechtszaak verwikkeld. GrandVision weigert de informatie over de recentste cijfers te verstrekken. De koers van GrandVision daalde met 5 procent.

Optiekketen GrandVision inlijven gaat niet zonder slag of stoot. Beeld REUTERS

Misschien loopt het dan toch nog goed af met de concurrentie op de brillenmarkt. En met ‘brillenboer’ GrandVision. In Nederland kennen we GrandVision alleen van Pearle en Eye Wish, maar het concern heeft winkelketens in tientallen landen over de hele wereld.

Toch blijkt het bedrijf met een omzet van 4 miljard euro miljard niet groot genoeg om veilig te zijn voor een nog groter roofdier: EssilorLuxottica. Dat concern, met merken als Ray-Ban en Vogue de grootste brillenverkoper ter wereld met een omzet van 17 miljard euro, bereidt al bijna een jaar lang een overname voor. De zaak leek in juli vorig jaar in kannen en kruiken. EssilorLuxottica zou 18 miljard euro betalen voor het van oorsprong Nederlandse GrandVision. Daarvan zou driekwart in de zakken komen van Hal Investments van de familie Van der Vorm, dat grootaandeelhouder is.

Maar naarmate de tijd verstrijkt komen er meer en meer kinken in de kabel. Eerst al was er de Europese Commissie die vragen begon te stellen bij de naderende fusie. EssilorLuxottica is ’s werelds grootste brillenverkoper, maar GrandVision heeft de grootste concentratie van optiekketens, in elk geval in Europa. De Commissie zou pas in de overname willen toestemmen als de nieuwe moloch flink wat winkels in onder meer Italië zou afstoten.

En nu zijn overnemer en prooi ook al in gevecht geraakt. EssilorLuxottica wil van zijn beoogde prooi weten wat die heeft gedaan om de problemen van de coronacrisis te lijf te gaan, vermoedelijk om de geboden prijs te kunnen verlagen. GrandVision weigert die informatie te geven en wordt daarin voluit gesteund door grootaandeelhouder Hal. Nu heeft de belager besloten zijn prooi de bek open te breken via de rechter. Beleggers zien een mislukking al naderen: de koers van GrandVision daalde met 5 procent.

Meer over