Hoogovens ziet geen voordelen in nieuwe fusie

Staalproducent Hoogovens wil op eigen kracht expanderen. Het bedrijf ziet weinig in een eventuele fusie met een grote Europese concurrent....

Van onze verslaggever

Peter de Waard

BERGEN

Van Veen erkende dat er wereldwijd een trend onder grote ondernemingen is tot schaalvergroting. In de afgelopen weken kropen uitgevers, verzekeraars en accountants bij elkaar. Ook in de staalindustrie is sprake van een fusiegolf: Thyssen is samengegaan met Krupp-Hoesch en de Belgisch-Luxemburgse combinatie Arbed-Sidmar fuseerde met een Spaans staalbedrijf. Tegenover deze opeenstapeling van staalbedrijven lanceerde Van Veen zijn eigen strategie: het etappegewijs uitbreiden van Hoogovens over alle windstreken.

Hoogovens is volgens Van Veen in de laatste jaren een van de meest efficiënte staalproducenten in Europa en misschien zelfs in de wereld geworden. 'Wij produceren zes miljoen ton staal op één lokatie. Wat zou het voordeel zijn om samen te gaan met een producent die dezelfde hoeveelheid staal maakt op tien verschillende lokaties?'

Maar Hoogovens voelt zich nu niet te klein om te concurreren. 'We zijn een middelgrote onderneming die de 26e of 27e plaats op de wereldranglijst inneemt. Ons voordeel is juist dat onze afzetmarkten zo zijn gespreid.'

Volgens Van Veen berust de keuze om zelfstandig verder te gaan op rationale en niet op emotionele overwegingen. In het begin van de jaren zeventig vormde Hoogovens een concern met het Duitse Hoesch. 'Een vijftig-vijftig samengaan over de grenzen bleek geen succes. In dat opzicht is ervaring het museum van de fouten', aldus Van Veen die zelf toen nog bestuurslid was van deze combinatie.

Hoogovens maakte woensdag bekend zevenhonderd miljoen gulden te steken in de verder modernisering van het bedrijf in IJmuiden. Van Veen noemde de investering in een geïntegreerde giet-walsinstallatie de belangrijkste doorbraak in twintig jaar. Hoogovens kan hierdoor niet alleen verdere kostenverlagingen realiseren maar zal hierdoor ook aanzienlijk energiezuiniger gaan opereren.

Van Veen keerde zich op voorhand fel tegen eventuele harde eisen aan de staalindustrie tijdens de VN-milieuconferentie die begin december in het Japanse Kyoto wordt gehouden.

De plannen om een ecotax in te voeren voor grote industriële bedrijven ontraadde hij sterk. Volgens hem zal op korte termijn van de staalindustrie weinig extra opoffering kunnen worden geëist. De staalindustrie zal hoogstens tot 2010 de uitstoot en het energieverbruik kunnen stabiliseren. 'In dat opzicht zijn de eisen van president Clinton nog het minst onrealistisch.'

Meer over