Nieuws

Holland Casino probeert uit ‘diepste dal ooit’ op te krabbelen

Van het topjaar 2019 met een winst van 89,6 miljoen euro naar het ‘diepste dal ooit’ in 2020 met een verlies van 80,7 miljoen euro; Holland Casino werd hard geraakt door het coronavirus. ‘Het contrast kon niet groter zijn’, zegt ceo Erwin van Lambaart. ‘We waren vorig jaar slechts 71 dagen zonder restricties open en hebben maandenlang nul omzet gehad. Dat heeft geleid tot deze pijnlijke jaarcijfers.’

Een vestiging van Holland Casino in Rotterdam. Beeld Bart Hoogveld / ANP
Een vestiging van Holland Casino in Rotterdam.Beeld Bart Hoogveld / ANP

In 2019 waagden 6,2 miljoen mensen een gokje in één van de 14 vestigingen van Holland Casino. Sinds het uitbreken van de pandemie werd het bezoekersaantal meer dan gehalveerd, waardoor de omzet daalde naar 333 miljoen euro.

‘Normaal gesproken draaien we maandelijks een gemiddelde omzet van 60 miljoen euro’, zegt Van Lambaart, tijdens een digitaal gesprek. ‘Nu kreeg ik cijfers met omzet 0, want voor ons was geen enkel alternatief mogelijk. En vergeet niet dat ook de horeca in onze casino’s gesloten is, de economische schade is enorm.’

Holland Casino nam afscheid van 10 procent van het personeel, voor de resterende 3.500 werknemers deed het bedrijf een beroep op de steunpakketten van de overheid. Na KLM ontving Holland Casino met zo’n 92 miljoen euro het hoogste bedrag aan tegemoetkoming in de loonkosten (NOW). Ook in afgeslankte vorm nam de schuldenlast toe.

Holland Casino dient over 2020 93,5 miljoen euro aan kansspelbelasting af te dragen. In totaal hebben 250 duizend bedrijven uitstel van belastingen gekregen voor een bedrag van 16 miljard euro. Holland Casino moet binnen drie jaar 144 miljoen terugbetalen aan de Belastingdienst.

Van Lambaart (57) pleit in navolging van werkgeversorganisatie VNO-NCW en vakbond FNV voor één of twee jaar langer respijt. ‘Zo kunnen we strategische investeringen blijven doen en daarmee straks de werkgelegenheid een impuls geven.’

De topman verwijst naar de bouw in 2020 van twee nieuwe casino’s in Utrecht en Venlo. ‘Wanneer we die projecten hadden gestopt, was in economisch opzicht een domino-effect ontstaan en zouden vele mensen geen werk meer hebben gehad.’

Bescherming van de klant

Waar digitalisering voor bedrijven een reddingsboei bleek, kan Holland Casino pas per 1 oktober online gokken aanbieden nu de Wet Kansspelen op Afstand (Koa) per 1 april is ingetreden. ‘Tandenknarsend’ zag Van Lambaart hoe juist tijdens de coronacrisis illegaal gokken online een vlucht nam. Holland Casino becijferde al eerder dat die illegale markt met veel buitenlandse aanbieders al 600 miljoen euro waard is. Holland Casino heeft een vergunning aangevraagd en wil een speciale online studio in Scheveningen inrichten.

Van Lambaart: ‘Het is zo erg dat ons logo, merk en beelden worden gebruikt om mensen te verleiden, dat is crimineel gedrag. En er hoeft over die illegale omzet geen kansspelbelasting te worden afgedragen, dat geld gaat naar veelal obscure, buitenlandse partijen. Ik hoop dat de kansspelautoriteit haar tanden laat zien.’

Holland Casino behoort tot de 28 aanvragers van een vergunning voor online gokken per 1 oktober. Van Lambaart benadrukt dat zijn bedrijf ‘veilig en verantwoord’ spelen propageert. Vorige maand luidden diverse verslavingsklinieken de noodklok, onder jongeren zou het aantal online gokverslaafden tijdens de lockdowns met liefst dertig procent zijn gestegen.

Van Lambaart: ‘Het is een zorgwekkende trend. Het komt omdat mensen illegaal online spelen, ze belanden in een grijs circuit waarin ze niet worden beschermd. Daarom is het zo belangrijk dat de nieuwe kansspelwet vanaf 1 oktober een betrouwbaar alternatief biedt. Wij zullen nooit voor de hoogste winst gaan, maar juist voor een goed rendement met bescherming van de klant.’

Voor het eerst in 2021 mogen zes casino’s komend weekend voor een dag weer een beperkt aantal mensen toelaten, meer dan een eerste zonnestraal is die test niet. Holland Casino weet dat het als conjunctuurgevoelig bedrijf last zal krijgen van een economische recessie na de coronacrisis. Het staatsbedrijf verwacht pas in 2024 weer dividend te kunnen uitkeren.

‘We zullen enkele jaren nodig hebben om terug te keren op het niveau van 2019’, zegt Van Lambaart. ‘Maar de behoefte om uit te gaan is groter dan ooit. Geef ons extra tijd om de belastingschuld af te lossen en we zullen weer een gezond rendement behalen.’

Werkgeversorganisatie VNO-NCW wil bedrijven de mogelijkheid geven om de – vanwege de pandemie uitgestelde – belastingen over een periode van tien jaar terug te betalen. Staatssecretaris Hans Vijlbrief van Financiën overweegt al langer uitstel dan de nu voorgeschreven drie jaar. Half mei komt het demissionaire kabinet met nieuwe maatregelen, aldus een woordvoerder van Financiën. Maar terugbetalen vanaf juli is geen optie voor noodlijdende bedrijven, aldus VNO-NCW. ‘Ook die datum moet worden opgeschort, we zitten nog midden in de pandemie’, zegt een woordvoerder. ‘Je loopt het risico dat bedrijven die juist overeind zijn gehouden met diverse steunmaatregelen alsnog omvallen, wanneer ze nu versneld belasting moeten betalen.’

Meer over