H&M sluit al zijn winkels in Zuid-Afrika na volkswoede over dramatisch mislukte slogan op jongenstrui

Het Zweedse kledingconcern Hennes & Mauritz heeft zaterdag al zijn winkels in Zuid-Afrika gesloten. Dit nadat leden van een radicale oppositiepartij in dat land enkele filialen hadden bestormd uit woede over een advertentie van H&M die zij als racistisch ervaren.

Demonstranten voor een H&M-filiaal in Kaapstad Beeld reuters
Demonstranten voor een H&M-filiaal in KaapstadBeeld reuters

Op de modefoto is een zwart jongetje te zien in een sweatshirt met de tekst: 'Coolest monkey in the jungle'. De foto van H&M veroorzaakte afgelopen week al veel ophef op sociale media. De Amerikaanse topbasketballer LeBron James, rapper The Weeknd, voetballer Romelu Lukaku en andere bekende figuren spraken schande over de advertentie en riepen op tot een boycot van het kledingconcern. The Weeknd besloot uit protest zijn zakelijke banden met het modemerk te verbreken.

H&M bood onmiddellijk zijn verontschuldigingen aan, haalde de gewraakte foto van zijn website en nam de sweater uit de handel. Maar dat bleek voor de Economische Vrijheidsstrijders (EFF) in Zuid-Afrika niet voldoende. De linkse partij eiste dat H&M al zijn activiteiten in Zuid-Afrika staakt. De EFF wordt geleid door Julius Malema, de vroegere leider van de jeugdafdeling van het ANC.

Leden van de EFF bestormden dit weekend in verscheidene steden H&M-winkels en richtten daar vernielingen aan. De politie zag zich genoodzaakt rubberen kogels af te vuren om de actievoerders onder controle te krijgen. Floyd Shivambu, een van de leiders van de Economische Vrijheidsstrijders, wees alle kritiek op het optreden van de actievoerders af. 'We zullen er niet omheen draaien als het om racisme gaat. Als het nodig is, zullen we het met geweld bestrijden', liet hij op Twitter weten.

De omstreden en inmiddels verwijderde foto uit de modecollectie van het Zweedse concern. Beeld ap
De omstreden en inmiddels verwijderde foto uit de modecollectie van het Zweedse concern.Beeld ap

Sommige twitteraars waarschuwden dat een vertrek van het kledingbedrijf uit Zuid-Afrika alleen maar nadelig zal uitpakken. Het zou betekenen dat het overwegend zwarte personeel van de ene op de andere dag zijn baan kwijtraakt.

De moeder van het jongetje dat model stond voor de reclame, vond alle ophef maar overdreven. 'Ik ben de moeder. Dit is een van de honderden outfits die mijn zoon droeg tijdens de fotoshoot. Stop met die onnodige kritiek, dit is een nutteloos probleem. Zet je erover heen!,' zei de vrouw die zelf in Zweden woont.

Vernielingen in een H&M-filiaal Beeld reuters
Vernielingen in een H&M-filiaalBeeld reuters
Meer over