Nieuws

Grootste sieradenmaker ter wereld doet natuurlijke diamanten in de ban

Pandora, de grootste juwelenmaker ter wereld, stopt met natuurlijke diamanten. Het Deense bedrijf wil voortaan alleen nog in het lab gecreëerde diamanten gebruiken voor de sieraden. De synthetische variant zou beter passen binnen het klimaatbeleid van de sieradenmaker.

Het door delving aangetaste gebied bij de diamantmijn van Erinha in Brazilië. Beeld AP
Het door delving aangetaste gebied bij de diamantmijn van Erinha in Brazilië.Beeld AP

Het gebruik van ruwe diamanten wordt al jarenlang bekritiseerd. Bij het delven en verwerken van de edelstenen komt volgens mensenrechtenorganisaties vaak uitbuiting kijken, zoals dwang- of kinderarbeid. Die conflictdiamanten komen − ook na jarenlange kritieken en verbeteringen binnen de industrie − nog steeds bij de grote sieradenmerken terecht, waarschuwde Human Rights Watch in november.

Pandora wil dat voortaan voorkomen en gaat enkel nog synthetische diamanten gebruiken, die in een lab ontstaan door pure koolstof onder hoge druk te kristalliseren. Dat is niet alleen duurzamer, maar ook een stuk goedkoper. Het sieradenmerk gebruikte al jaren diamanten uit een lab, om sieraden betaalbaar te maken voor een breed publiek. Slechts bij 50.000 van de 85 miljoen sieraden die Pandora jaarlijks verkoopt, werden nog diamanten uit de mijnen gebruikt.

Overstromingen en watervervuiling

Hoewel Pandora al geen grote afnemer was van de natuurlijke diamanten, verwelkomt Human Rights Watch het plan. ‘We zien bij het delven naast grove schendingen van mensenrechten ook milieuproblemen als overstromingen en watervervuiling’, zegt onderzoekster Juliane Kippenberg. ‘Sieradenmerken moeten de verantwoordelijkheid nemen om dat te voorkomen.’ Daarvoor hoeven diamantairs niet massaal over te stappen naar synthetische edelstenen. ‘We verwachten niet dat iedereen stopt met delven. Ook natuurlijke diamanten kunnen duurzaam zijn, zolang de keten transparant wordt en handelaren de herkomst controleren.’

Grote delvers als ALROSA en De Beers − die meer dan de helft van alle diamanten leveren − gaan dat niet zomaar doen, denkt Kippenberg. ‘Totdat alle diamanten een volledige traceerbare herkomst hebben, is het gebruik van alternatieve diamanten een stap in de goede richting.’

De Nederlandse diamantair Gassan Diamonds ziet de ‘kweekdiamanten’ niet zitten. ‘Alleen echt is echt’, vindt ceo Benno Leeser. De gedolven edelsteen kan volgens de topman ook duurzaam zijn. ‘Wij verkopen geen bloeddiamanten en dat geldt voor 90 procent van alle diamantiers.’ Echte concurrentie van de labdiamant verwacht Leeser niet. ‘Pandora is een heel ander type juwelier. Onze klanten willen alleen echte, gedolven diamanten.’

Meer over