nieuws

GrandVision en investeringsmaatschappij HAL verliezen arbitragezaak over overname

Brillengigant EssilorLuxottica is niet verplicht tot overname van optiekketen GrandVision, eigenaar van onder meer Eye Wish en Pearle Opticiens. Dat heeft een Zwitsers arbitragehof maandag besloten.

Eyewish is één van de loten aan de rijk behangen stam van Grandvision. Beeld Cigdem Yuksel
Eyewish is één van de loten aan de rijk behangen stam van Grandvision.Beeld Cigdem Yuksel

De beslissing is een forse tegenslag voor GrandVision en investeringsmaatschappij HAL, dat bijna 77 procent van aandelen in de keten bezit. Tegen de uitspraak is geen beroep mogelijk.

Het Frans-Italiaanse concern EssilorLuxottica, eigenaar van merken als Ray-Ban en Oakley, besloot in 2018 om 7,2 miljard euro op tafel te leggen voor het belang van HAL in GrandVision, een beursgenoteerd bedrijf. Vervolgens bogen Europese mededingingsautoriteiten zich over de deal, en toen brak begin 2020 de coronacrisis aan.

Volgens EssilorLuxottica handelde GrandVision tijdens de coronacrisis op een manier die niet overeenkwam met de voorwaarden rond de overname. GrandVision sloot winkels, schortte huurbetalingen voor zijn panden op, en besloot leveranciers later te betalen. EssilorLuxottica eiste daarom inzicht in de bedrijfsvoering en financiën van GrandVision. Dat weigerde het bedrijf.

EssilorLuxottica verloor vervolgens twee rechtszaken in Amsterdam, waarop GrandVision naar een Zwitsers arbitragehof stapte om overname alsnog af te dwingen. Die zaak heeft het bedrijf nu verloren.

Het is niet gezegd dat de overname daarmee van de baan is. Tijdens de rechtszittingen in Amsterdam betoogden de advocaten van GrandVision en HAL dat EssilorLuxottica de boel simpelweg frustreerde om een lagere overnameprijs te bedingen. EssilorLuxottica zegt nu zijn ‘opties te overwegen’.

De Europese Unie heeft inmiddels groen licht gegeven voor de fusie, onder voorwaarden. GrandVision moet zijn EyeWish-winkels verkopen, en EssilorLuxottica een aantal onderdelen in Italië en België. Dit om te voorkomen dat het bedrijf na de fusie te machtig wordt.

Investeringsmaatschappij HAL, dat belangen heeft in onder meer baggerbedrijf Boskalis en Coolblue, laat weten teleurgesteld te zijn en eveneens zijn opties te overwegen. Op dinsdagochtend kelderden de aandelen van GrandVision ruim 8 procent. In de loop van de ochtend trok dat verlies weer iets bij.

Meer over