Gouda Vuurvast heeft het niet meer op Fransen

Eduard Carel van den Bovenkamp, de 83-jarige entrepeneur uit Gouda, heeft in zijn lange, arbeidzame leven spijt van eigenlijk maar één beslissing: de verkoop van zijn Gouda Vuurvast in 1972 aan CEC, het dochterbedrijf van de Franse cementmultinational Lafarge....

'Eens per twee maanden kwamen de Fransen op bezoek in Gouda', vertelt Van den Bovenkamp. 'Dan gingen we om twaalf uur naar restaurant L'Etoile, aan de rand van de binnenstad, namen een aperitiefje, wijn, een goede maaltijd, en om drie uur, half vier vielen die Fransen in slaap. Dat was mijn eerste bezwaar. Begrijpt u mij goed, ik houd ook van lekker eten en een goed glas wijn, maar dan 's avonds. Overdag wordt er gewerkt'.

Ook het managen op afstand zat hem niet lekker. 'Dan werd er ergens twintighoog in zo'n Parijse kantoortoren geroepen dat wij een antennefunctie voor Scandinavië moesten gaan vervullen; kortom, zonder enige verstand van zaken.'

In 1982, toen de branche met een enorme terugslag kampte, besloot Lafarge terug te keren naar zijn kernactiviteiten. Van den Bovenkamp kon de deal van zijn leven maken. 'Ik heb Lafarge namelijk veel minder betaald dan zij mij. Maar wat nog veel belangrijker is, is dat Gouda Vuurvast nadien een financieel kerngezonde onderneming is gebleken.'

Meer over