Getjilp uit boxen doet auto vergeten

Echt rustig is het niet op de autovrije zondag in Amsterdam. Zelfs in het speciaal ingestelde stiltegebied is er herrie....

Het is zelfs uitgesproken druk op de eerste autovrije zondag in Amsterdam sinds 1974. Heel soms hangt er de sfeer van 25 jaar geleden van fietsende mensen op lege wegen, maar om dat te zien, moet je vroeg op. Voor het overige is het Koninginnedag, met het verschil dat je beter moet opletten, want er rijden trams en taxi's.

Fred en Mea zitten op een stoel in het stiltegebied en luisteren naar het getjilp van de vogels. Ze wachten op een meditatie. 'Zalig dat er geen auto's zijn', zegt Mea. 'Het tempo is lager', vindt Fred. 'En het geluid klinkt gedempter. Je hoort de mensen, het wordt weer de stad van de mensen.'

Voor het tweetal mag het elke dag autoloze zondag zijn. De meditatie begint. 'Ik doe het nooit in de stad', zegt Patricia Blok. 'Maar dat is wel een keer leuk. We beginnen met een zone om ons heen te bouwen van licht en stilte.' De groep, een man of twintig, sluit de ogen.

Elders in de stad overheerst de herrie en het vermaak, zoals stepwedstrijden rond het Nationaal Monument op de Dam. Wethouder F. Köhler (GroenLinks) is er voor de opening van de manifestatie. 'Je moet de symboolwerking hiervan zien en aantonen hoe bereikbaar de binnenstad is zonder auto. Een kleine groep automobilisten is niet overtuigd en zet de hele boel vast.'

Als het aan Köhler ligt, komt er vaker zo'n dag, persoonlijk vindt hij eenmaal per maand realistisch.

Alleen zonder al die evenementen eromheen. 'Dat was nu nodig omdat we anders geen juridische middelen hadden om straten af te sluiten. Voor de volgende keer zoeken we dat beter uit.'

Op straat lijkt Köhler steun te krijgen van de bezoekers. Bijna zonder uitzonderingen is het leuk, bijzonder, moet vaker en gezellig. Alleen de hotels kankeren, omdat de touringcars niet voor de deur kunnen komen om gasten te halen en te brengen.

Ook de VVD is niet enthousiast. VVD-raadslid F. Houterman hekelt het beleid van GroenLinks. 'Eens maar nooit meer', zegt hij. De winkels klagen zondag niet te hard. Het is gewoon lekker druk in de warenhuizen.

Meer over